Os fluxos de lama expostos às baixas pressões atmosféricas encontradas em Marte se comportarão de maneira semelhante aos fluxos de lava no Havaí ou na Islândia, também conhecidos como fluxos de pahoehoe , de acordo com uma nova pesquisa.

Dezenas de milhares de formas de relevo vulcânicas pontilham a superfície de Marte. Alguns foram atribuídos ao vulcanismo magmático.

Essas formas de relevo ocorrem em terrenos cobertos por sedimentos que se acredita terem sido depositados por inundações antigas, e o rápido enterro de sedimentos úmidos poderia ter resultado no vulcanismo da lama.

No entanto, pouco se sabe sobre como a lama fluiria em Marte, devido à complexidade de realizar essas experiências no laboratório.

O Dr. Petr Brož, do Instituto de Geofísica da Academia Tcheca de Ciências, e seus colegas decidiram abordar a lacuna de conhecimento e investigar os fluxos semelhantes a lava em Marte.

Os pesquisadores derramaram uma lama rica em água sobre uma superfície fria e arenosa na câmara de Marte de baixa pressão da Universidade Aberta, Reino Unido, e várias câmeras registraram os resultados.

Seus experimentos foram projetados para simular as condições hostis de Marte, revelando como a instabilidade da água na lama muda o comportamento da lama.

Eles descobriram que, sob a baixa pressão atmosférica e baixas temperaturas da superfície marciana, os fluxos de lama acabariam parecendo os fluxos de pahoehoe na Terra.

“A maioria das pessoas assume que a atividade vulcânica magmática quente criou todos os recursos que vemos em Marte, mas parece que alguns deles podem ser de fato devido ao vulcanismo da lama – o que significa uma história geológica potencialmente diferente para Marte em termos de atividade vulcânica assumida”, disse Dr. Manish Patel, cientista planetário da Open University.

“Este é um ótimo exemplo de como uma idéia aparentemente bizarra para um experimento em laboratório pode revolucionar nossa interpretação dos recursos em outro planeta”.

A água não é estável e começa a ferver e evaporar sob pressão de superfície marciana. A evaporação remove o calor latente da lama, fazendo com que ela congele.

A equipe mostrou que os fluxos experimentais de lama se espalham como fluxos terrestres de lava pahoehoe, com lama líquida dentro do fluxo saindo de rupturas na crosta lamacenta externa congelada e depois recongelando para formar um novo lóbulo de fluxo.

Essa descoberta sugere que o vulcanismo da lama pode realmente operar na superfície de Marte.

“Este é um resultado muito emocionante e inesperado”, disse Brož.

“Temos a tendência de esperar que processos geológicos, como o movimento da lama, estejam operando em outras partes do sistema solar de maneira semelhante à da Terra. Isso é baseado em nossas experiências cotidianas. ”

“No entanto, nossos experimentos mostram claramente que, na realidade, esse processo simples que todos sabemos desde a infância seria muito diferente em Marte”.

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