A polícia nomeou oficialmente a primeira vítima da erupção do vulcão White Island na Nova Zelândia, enquanto os esforços de recuperação continuam.

Krystal Eve Browitt era uma australiana de 21 anos de Melbourne que estava visitando a ilha com sua família.

O padre Paul e a irmã Stephanie estão no hospital com ferimentos graves.

Agora, quinze mortes foram confirmadas desde a erupção de segunda-feira, enquanto cerca de 20 pessoas estão em terapia intensiva com queimaduras graves.

As autoridades divulgaram o nome de Browitt no sábado, depois de informar sua família.

Enquanto amigos e familiares anunciaram a perda de seus entes queridos, o australiano de 21 anos é a primeira vítima formalmente identificada pela polícia.

Enquanto isso, mergulhadores da polícia retomaram sua busca na área em torno da Ilha Branca, também conhecida pelo nome Maori de Whakaari.

As condições na água “não eram ótimas”, com visibilidade entre zero e dois metros (6,5 pés) em alguns lugares.

“A água ao redor da ilha está contaminada, exigindo que os mergulhadores tomem precauções extras para garantir sua segurança, incluindo o uso de equipamentos de proteção especializados”, disse o vice-comissário John Tims em comunicado . “Cada vez que surgem, os mergulhadores são descontaminados com água fresca”.

Os mergulhadores, acrescentou Tims, também relataram ter visto um número de peixes e enguias mortos sendo levados para a praia e flutuando na água.

Os corpos recuperados serão examinados em Auckland por especialistas, incluindo um patologista, um dentista forense e um oficial de impressões digitais. “Este é um processo longo e complexo e estamos trabalhando o mais rápido possível para devolver os entes queridos às suas famílias”, disse Tims.

A polícia coletará informações sobre possíveis vítimas, como descrições de aparência, roupas, fotos, impressões digitais, registros médicos e odontológicos e amostras de DNA. Esses detalhes serão comparados às evidências reunidas no exame post-mortem.

Operação de sexta-feira

Os restos de seis corpos foram recuperados em uma operação na sexta-feira e enviados a Auckland para serem identificados.

A polícia lançou uma recuperação em “alta velocidade”, embora o risco de outra erupção permanecesse. Ao entrar, as autoridades sabiam a localização de seis dos desaparecidos e esses corpos foram levados de helicóptero para fora da ilha.

Uma equipe de oito especialistas da Força de Defesa da Nova Zelândia voou de helicóptero para a ilha e passou quatro horas recuperando os corpos. Eles foram levados para um barco de patrulha naval e depois levados de volta ao continente.

Os vulcanologistas haviam alertado que, se o vulcão explodisse enquanto estavam na ilha, a equipe poderia enfrentar magma, vapor superaquecido, cinzas e rochas lançadas em alta velocidade. Os especialistas que foram à ilha usavam roupas de proteção e aparelhos de respiração.

Falando aos repórteres depois que os corpos foram recuperados, a primeira-ministra Jacinda Ardern disse que perguntas sobre por que as pessoas foram autorizadas a visitar o vulcão ativo “devem ser respondidas e serão respondidas”.

Mas ela disse que “também precisamos respeitar a fase em que estamos agora, com as famílias apenas recuperando seus entes queridos”.

Salvos

Das 47 pessoas na ilha quando a erupção aconteceu, 24 eram da Austrália, nove dos EUA, cinco da Nova Zelândia, quatro da Alemanha, duas da China, duas do Reino Unido e uma da Malásia.

Após a erupção, a maioria dos visitantes foi retirada da ilha em dramáticos esforços de resgate. Alguns barcos turísticos que já estavam a caminho do continente voltaram para pegar os que estavam presos.

Enquanto isso, os pilotos comerciais voltaram para a ilha – enquanto a erupção estava em andamento – para procurar sobreviventes. Muitos dos que conseguiram sair da ilha ficaram gravemente feridos e queimados.

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