A Virgin Atlantic Airways entrou com um pedido de proteção contra falência para seus negócios nos Estados Unidos, enquanto tenta estabelecer um plano de resgate de 1,2 bilhão de libras esterlinas (US $ 1,6 bilhão) anunciado no mês passado. É a segunda das companhias aéreas de Richard Branson a fazê-lo durante a pandemia do COVID-19, depois que a Virgin Australia entrou com pedido de “administração” – uma forma de falência em países como Austrália e Inglaterra – no início deste ano.

A Virgin Atlantic entrou com pedido de proteção contra falência no Capítulo 15 no distrito sul de Nova York na terça-feira. O capítulo 15 é uma maneira das empresas estrangeiras permitirem que os tribunais de falências dos EUA reconheçam os esforços de reestruturação que ocorrem no exterior. A empresa ainda não está saindo do negócio ou liquidando suas operações, e é para isso que serve a proteção contra falências do Capítulo 7.

Dito isto, a Virgin Atlantic disse a um tribunal de Londres que ficará sem dinheiro no próximo mês se o plano de resgate não for aprovado . Em particular, a Virgin Atlantic está tentando renegociar arrendamentos na maioria de seus aviões, bem como empréstimos que tomou no passado e não pode pagar integralmente. A Virgin Atlantic, que opera principalmente no Reino Unido, possui escritórios administrativos em Atlanta, Geórgia e uma equipe em Nova York. (A Virgin America, uma companhia aérea diferente administrada pela Branson com foco no mercado dos EUA, foi comprada pelas companhias aéreas do Alasca em 2017 ).

A empresa tem uma empresa de gerenciamento de ativos esperando emprestar £ 170 milhões (US $ 222 milhões) para interromper o sangramento financeiro imediato assim que o plano de cinco anos for aprovado pelas partes interessadas e credores. O restante do valor do plano de resgate vem de acionistas, incluindo £ 200 milhões ($ 261 milhões) do maior Virgin Group da Branson, economia de custos e possivelmente investidores privados. Em processos judiciais, os advogados da Virgin Atlantic dizem que a empresa já tem apoio ao plano de uma “proporção substancial de seus acionistas”.

“A pandemia de COVID-19 em andamento teve um impacto adverso não apenas na [Virgin Atlantic], mas também no setor de aviação, ocasionando o quase fechamento do setor global de aviação de passageiros”, escreveram os advogados da empresa. “Embora a [Virgin Atlantic] tenha tomado várias medidas para gerenciar sua liquidez diante das condições financeiras e operacionais sem precedentes que enfrenta, é necessária uma recapitalização mais abrangente para garantir o futuro de seus negócios e garantir que seja capaz de cumprir suas obrigações e obrigações. requisitos de financiamento para além de meados de setembro de 2020. ”