O presidente venezuelano Nicolás Maduro diz que dois cidadãos americanos foram presos após o que ele disse ser uma tentativa de derrubá-lo.

Maduro disse que os dois homens fazem parte de um grupo de “mercenários” cuja incursão armada na Venezuela pelo mar foi frustrada no domingo.

Maduro costuma acusar os EUA de tentar derrubá-lo.

Mas o presidente dos EUA, Donald Trump, disse na terça-feira que a situação na Venezuela “não tem nada a ver com o nosso governo”.

O que aconteceu?

As autoridades venezuelanas disseram que oito homens armados foram mortos durante a suposta tentativa de golpe de domingo.

Em uma transmissão ao vivo na segunda-feira, Maduro exibiu o que ele disse serem os passaportes dos dois americanos presos – Airan Berry e Luke Denman – que trabalham para uma empresa de segurança da Flórida.

Ele disse aos telespectadores: “Eles estavam jogando Rambo, eles estavam jogando herói.”

O governo venezuelano disse que o grupo de “mercenários terroristas” deixou a Colômbia e desembarcou na cidade de Macuto, cerca de 34 quilômetros ao norte da capital Caracas, no domingo, antes de serem interceptados e prisões.

O procurador-geral Tarek William Saab twittou no domingo, dizendo que o grupo estava “tentando causar um golpe e uma tentativa de assassinato” . Ele compartilhou fotos de balas e armas que foram apreendidas, de acordo com as forças especiais venezuelanas.

Ainda não se sabe muito sobre Luke Denman, 34, e Airan Berry, 41.

O alto comando militar venezuelano disse que os dois eram membros das forças de segurança dos EUA. A mídia dos EUA sugeriu que eles são ex-membros, mas isso não foi confirmado.

Quando perguntado sobre eles na manhã de terça-feira, Trump disse: “Vamos descobrir. Acabamos de ouvir sobre isso”, acrescentando que eles não tinham conexão com o governo.

Jordan Goudreau, um ex-membro das forças especiais do Exército dos EUA, foi rápido em reivindicar uma associação.

Ele disse à agência de notícias Reuters: “Eles estão trabalhando comigo. Esses são os meus homens”.

Goudreau, que lidera uma empresa de segurança privada com sede na Flórida, chamada Silvercorp USA, disse que era um dos organizadores da trama.

Segundo uma investigação recente da agência de notícias Associated Press , Goudreau se envolveu com um grupo de militares venezuelanos aposentados que supostamente treinavam desertores das forças de segurança da Venezuela em campos secretos na Colômbia.

Eles planejaram incursões transfronteiriças anteriores que não conseguiram decolar. Diz-se que o plano envolveu invadir bases militares na esperança de desencadear uma rebelião popular que terminaria na deposição do presidente.

Em seu relatório, divulgado na sexta-feira, a AP disse que não havia evidências de envolvimento do governo dos EUA nessas parcelas.

A agência de notícias também disse que Goudreau voltou seu foco para a Venezuela em fevereiro de 2019, depois de trabalhar em segurança em um concerto beneficente na fronteira colombiano-venezuelana, organizado pelo bilionário britânico Richard Branson e apoiado pelo líder da oposição venezuelana Juan Guaidó.

Goudreau também divulgou um vídeo no qual se referia a uma “ousada operação anfíbia” que havia “penetrado profundamente no coração de Caracas”, acrescentando que várias “unidades foram ativadas” em todo o país e agora estão lutando.

Não há evidências de que alguma luta esteja em andamento ou que o grupo tenha chegado a Caracas.

Ele não mencionou que matar o presidente Maduro era um objetivo, como afirmou o governo.

Goudreau também divulgou um vídeo no qual se referia a uma “ousada operação anfíbia” que havia “penetrado profundamente no coração de Caracas”, acrescentando que várias “unidades foram ativadas” em todo o país e agora estão lutando.

Não há evidências de que alguma luta esteja em andamento ou que o grupo tenha chegado a Caracas.

Ele não mencionou que matar o presidente Maduro era um objetivo, como afirmou o governo.

Ele também acusou o governo do presidente Maduro de tentar distrair as pessoas dos recentes surtos de violência – incluindo um tumulto mortal na prisão na sexta-feira e uma batalha de gangues em Caracas na noite de sábado.

Guaidó tem o apoio de Washington, que prometeu usar duras sanções para forçar o presidente Maduro e o Partido Socialista a deixar o cargo.