Um empresário italiano que ajudou o Vaticano a comprar imóveis de luxo em Londres em um acordo polêmico foi preso pela polícia do Vaticano.

Gianluigi Torzi é acusado de extorsão, peculato, fraude agravada e lavagem de dinheiro em relação ao acordo de US $ 200 milhões.

Ele está detido no quartel da polícia do Vaticano e pode pegar até 12 anos de prisão se for considerado culpado.

A compra do edifício em 2018 está sujeita a uma investigação em andamento.

O prédio da Sloane Avenue, no exclusivo Chelsea de Londres, havia sido comprado com dinheiro da igreja pela Secretaria de Estado, órgão encarregado das funções diplomáticas e políticas do Vaticano.

Mas é alegado que o preço foi muito inflado.

Em outubro, a polícia invadiu o escritório da Secretaria e apreendeu documentos e computadores, e o Vaticano suspendeu cinco funcionários, impedindo-os de entrar no estado da cidade.

O Papa Francisco sugeriu que partes do acordo feito eram corruptas, dizendo “eles fizeram coisas que não parecem limpas”.

A Secretaria de Estado controla milhões de dólares doados por católicos em todo o mundo.

Um memorando interno do Vaticano sobre a investigação dos cinco funcionários vazou para a mídia, após o que o chefe de polícia do Vaticano renunciou .

Em fevereiro, computadores e documentos pertencentes ao alto funcionário financeiro Alberto Perlasca foram apreendidos pela polícia do Vaticano.

No início desta semana, o papa emitiu uma nova lei destinada a aumentar a transparência nos acordos financeiros do Vaticano. No entanto, ele no ano passado defendeu a prática de comprar propriedades com dinheiro da Igreja, sugerindo que é um bom investimento .

A Igreja Católica ainda está se recuperando de uma série de escândalos por encobrir os abusos sexuais cometidos por seus padres.