Na noite de sexta-feira, uma plataforma social mais conhecida por rotinas coordenadas de dança e vídeos engraçados ficou sombria. Os usuários do TikTok nos EUA começaram a transmitir ao vivo e postar vídeos em homenagem ao que eles temiam ser o fim do TikTok, o aplicativo de vídeo de formato curto que eles adoraram e dependem.

“Todo mundo está ao vivo agora”, disse Ehi Omigie , que tem cerca de 25.000 seguidores no TikTok, em uma transmissão ao vivo no aplicativo na noite de sexta-feira após a notícia de uma possível proibição nos EUA. “Todo mundo está ficando louco … Se isso acontecer, siga-me no Instagram.”

Outros estavam planejando maneiras de contornar uma proibição, inclusive tentando enganar os servidores para parecer que eles estão navegando de um país diferente onde o TikTok está autorizado a operar. “Não entre em pânico, não entre em pânico”, repetiu um usuário várias vezes em um vídeo . “Não entre em pânico ainda. Não entre em pânico agora.”

O presidente Donald Trump disse na sexta-feira à noite que proibirá o TikTok de operar nos EUA , rejeitando um possível acordo para a Microsoft ( MSFT ) comprar o aplicativo de sua empresa controladora de propriedade chinesa. A decisão veio semanas depois que o governo Trump sinalizou pela primeira vez que estava ” olhando ” para proibir o aplicativo em meio a tensões crescentes entre os EUA e a China.

“No que diz respeito ao TikTok, estamos proibindo-os dos Estados Unidos”, disse Trump a repórteres a bordo do Air Force One na sexta-feira. Trump disse que poderia usar poderes econômicos de emergência ou uma ordem executiva. Não ficou claro imediatamente como seria essa ordem e que desafios legais ela poderá enfrentar.

A ameaça do presidente de encerrar a plataforma também ocorre um mês depois que um golpe organizado principalmente por meio do TikTok pode ter levado a um comício de campanha de Trump com pouca participação em Tulsa, Oklahoma. Nos dias que antecederam o comício de 20 de junho, um esforço coordenado estava em andamento no TikTok, incentivando as pessoas a se inscreverem online no evento gratuito e não aparecerem.

O TikTok não é apenas um aplicativo para vídeos tolos. É um serviço que explodiu em popularidade nos EUA, atingindo 100 milhões de pessoas no país, muitas delas adolescentes que o usam para se expressar e se conectar com outras pessoas. É um lugar onde milhões de pessoas tentaram escapar da pandemia, mesmo que apenas por um momento. E é um negócio, por mais controverso, com 1.400 funcionários nos EUA e planeja contratar milhares mais .

Como qualquer plataforma de mídia social, as pessoas passaram a depender do TikTok como uma maneira de construir uma carreira nas mídias sociais e ganhar a vida. Muitas estrelas da mídia social passaram meses ou anos construindo seguidores e criando vídeos, ganhando dinheiro com transmissão ao vivo, promovendo acordos de música e conteúdo patrocinado.

Agora, esses influenciadores podem perder a comunidade que construíram no TikTok, deixando-os com uma escolha difícil de tentar reconstruir tudo de novo em outras plataformas com dinâmicas e requisitos de produção de conteúdo muito diferentes.
Na conta oficial do TikTok, sua gerente geral dos EUA, Vanessa Pappas, apareceu em um vídeo agradecendo aos usuários americanos por sua “manifestação de apoio”.

“Não estamos planejando ir a lugar algum”, disse Papas no vídeo. “Quando se trata de segurança, estamos criando o aplicativo mais seguro, porque sabemos que é a coisa certa a fazer … Estamos aqui a longo prazo. Continue compartilhando sua voz aqui e vamos defender o TikTok.”

Hope Schwing, uma usuária do TikTok com 8 milhões de seguidores, postou um vídeo na noite de sexta-feira agradecendo a seus seguidores por “mudar sua vida”.

O vídeo mostra uma montagem de capturas de tela de como a conta dela cresceu ao longo dos anos e Schwing de olhos lacrimosos mandando um beijo para seus fãs. O texto na tela do vídeo dizia: “Eu nunca pensei que alguém iria assistir meus vídeos, mas aqui estamos. Este não é apenas um aplicativo. É uma família. Cada um de vocês mudou minha vida. para melhor … Todos vocês realizaram tantos sonhos em uma idade tão jovem. Eu amo vocês. Obrigado. ”

Muitos criadores foram ao vivo ou criaram vídeos pedindo aos fãs que os sigam em outras plataformas sociais, incluindo Instagram, YouTube, Twitter e o aplicativo de vídeo em formato curto Triller.

“Espero que possamos ficar com o TikTok”, disse Emma Tovey, usuária do TikTok, que tem 120.000 seguidores, em uma transmissão ao vivo. “Eu só queria ir em frente e ter certeza de que vocês estavam cientes das minhas contas de mídia social … eu tenho aquelas vinculadas no meu perfil”.

E apesar de tudo, alguns – incluindo um dos mais antigos usuários famosos do TikTok, que atende pelo apelido de vovó Sandy – pareciam uma nota de esperança.

“Todos nós vamos ficar juntos como uma família”, disse a avó Sandy, que tem 2,5 milhões de seguidores na plataforma, em uma transmissão ao vivo. “Não importa o que aconteça, vamos continuar, todos nós.”