Os processos contra a Uber sobre se seus motoristas são funcionários ou contratados independentes já começaram. Na esteira dos legisladores da Califórnia aprovando um projeto de lei na terça-feira que poderia fazer com que as empresas da economia  reclassificassem seus trabalhadores como funcionários , o diretor jurídico da Uber disse que a principal disposição da lei não se aplica necessariamente à empresa de carona . Mas alguns motoristas discordam.

Um processo, que busca o status de ação coletiva, foi aberto contra a Uber no tribunal federal da Califórnia na quarta-feira à noite. O processo, relatado anteriormente pelo The New York Times , foi instaurado pelo advogado Shannon Liss-Riordan. Ela tem um longo histórico de ações judiciais contra empresas de economia de shows, incluindo Uber , Lyft e Grubhub , por classificarem trabalhadores que foram erroneamente classificados.

“A Uber está alegando que a lei não se aplica a ela, o que não passa no teste da cara séria”, disse Liss-Riordan em um email. “O estado da Califórnia falou – tanto através de sua Suprema Corte quanto de sua legislatura – que os trabalhadores devem receber salários justos e que empregadores como Uber não podem evitar suas responsabilidades sob a lei”. 

Atualmente, os motoristas do Uber são classificados como contratados independentes, às vezes chamados de trabalhadores de serviço público, o que significa que eles não recebem benefícios, incluindo Seguro Social, seguro de saúde, dias de licença médica remunerada, remuneração ou horas extras. Muitos motoristas dizem que esse sistema levou à exploração. O projeto de lei aprovado nesta semana, o AB 5, visa fornecer essas proteções , mudando a classificação dos trabalhadores em relação aos funcionários. Uma vez assinado pelo governador da Califórnia, Gavin Newsom, a lei está prevista para entrar em vigor em 1º de janeiro de 2020.

Tony West, diretor jurídico da Uber, disse durante uma entrevista coletiva com jornalistas na quarta-feira que ele não acredita que a Uber terá que reclassificar seus trabalhadores. Segundo a AB 5, se as empresas não querem reclassificar seus contratados como funcionários, elas devem passar por um teste de três partes que analisa quanto controle a empresa tem sobre seus trabalhadores. West disse que o Uber provavelmente passará neste teste.

“Só porque o teste é difícil, não significa que não conseguiremos passar”, disse West. “Continuamos a acreditar que os motoristas são classificados corretamente como independentes … os motoristas não serão reclassificados automaticamente como funcionários, mesmo depois de janeiro do próximo ano.”

O processo de Liss-Riordan, no entanto, está pedindo ao tribunal uma liminar contra a Uber, exigindo que ela classifique seus motoristas como funcionários. A reclamação diz que o Uber deveria pagar aos seus motoristas da Califórnia salário mínimo, horas extras e reembolso de despesas.

“A Uber é uma empresa multibilionária”, disse Liss-Riordan. “Pode se dar ao luxo de pagar seus funcionários adequadamente, se quiser continuar seus negócios”.

Se o Uber não reclassificar seus motoristas como funcionários na Califórnia quando o AB 5 entrar em vigor, provavelmente enfrentará uma série de outras batalhas legais de motoristas em todo o estado. West disse quarta-feira que a empresa está preparada para tais ações.

“O Uber não é estranho a batalhas legais”, disse ele. “Operamos em um ambiente muito regulamentado e reconhecemos que haverá desafios legais em todas as frentes”.

“Acho que está quase passado é prólogo aqui”, continuou ele. “Eu acho que é um ambiente com o qual estamos acostumados.”

Alguns advogados dizem que o Uber enfrentará uma batalha difícil com esses processos de classificação de trabalhadores.

“Em disputas de classificação, os trabalhadores estão em uma posição muito mais favorável quando a entidade contratante tem que provar que a classificação de alguém como contratado estava certa, em vez de o trabalhador ter que provar que estava errado”, disse Bryan, advogado de direito trabalhista da Califórnia. Lazarski. Mas, acrescentou, “as mudanças que os trabalhadores podem ver podem levar muitos anos e muitas outras batalhas legais para serem alcançadas”.