Espera-se que todas as tropas dos EUA que se retirem do norte da Síria sejam transferidas para o oeste do Iraque, confirmou o secretário de Defesa Mark Esper.

Esper disse a repórteres que, segundo os planos atuais, cerca de 1.000 soldados seriam remanejados para ajudar a impedir o ressurgimento do Estado Islâmico (IS).

O presidente Donald Trump prometeu trazer as tropas dos EUA para casa.

A retirada dos EUA do norte da Síria abriu caminho para uma ofensiva militar turca contra combatentes curdos.

Ambos os lados acusaram o outro de violar um cessar-fogo mediado pelos EUA.

Ancara vê uma das milícias proeminentes das forças curdas como terroristas e deseja criar um amortecedor de “zona segura” dentro da Síria. A Turquia concordou na quinta-feira em interromper sua ofensiva até a noite de terça-feira, dando aos combatentes curdos tempo para se retirarem da fronteira.

No domingo, a Turquia disse que um de seus soldados foi morto e outro ferido em um ataque curdo perto da cidade síria de Tal Abyad.

Em um desenvolvimento separado, um comboio de ambulâncias e caminhonetes carregando combatentes curdos foi visto saindo da cidade sitiada de Ras al-Ain no domingo. Relatórios dizem que forças pró-turcas estavam agora no controle lá.

Correspondentes disseram que parecia ser o início de uma retirada mais ampla sob o acordo de cessar-fogo.

Alguns relatórios disseram que os civis também estavam saindo porque temiam atrocidades de milícias sírias aliadas à Turquia.

As forças curdas haviam anteriormente acusado a Turquia de não permitir que pessoas fossem evacuadas da cidade fronteiriça.

Enquanto isso, a presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, e um grupo bipartidário de legisladores americanos chegaram à Jordânia para conversar com o rei Abdullah.

Pelosi, juntamente com políticos seniores dos EUA, criticou fortemente a decisão do presidente Donald Trump de retirar tropas do norte da Síria.

“Com o aprofundamento da crise na Síria após a incursão da Turquia, nossa delegação se envolveu em discussões vitais sobre o impacto na estabilidade regional, aumento do fluxo de refugiados e a abertura perigosa que foi oferecida a Isis (IS), Irã e Rússia”, ela disse em um comunicado.

Tropas dos EUA

Em um vôo para a região, Esper disse que as forças americanas seriam usadas para “ajudar a defender o Iraque” e combater uma tentativa do EI de se restabelecer lá.

“A retirada dos EUA continua em ritmo acelerado no nordeste da Síria … estamos conversando semanas, não dias”, disse ele.

“O atual plano de jogo é que essas forças se reposicionem no oeste do Iraque”.

Um alto funcionário da defesa dos EUA alertou que os planos podem mudar “, mas esse é o plano de jogo agora”.

Em um tweet, mais tarde excluído, o presidente Trump citou o Sr. Esper – a quem ele chamou Mark Esperanto – dizendo que o cessar-fogo estava “aguentando muito bem”.

Cessar-fogo

No domingo, o Ministério da Defesa turco disse que um soldado foi morto e outro foi ferido por disparos contra tanques e armas pequenas perto de Tal Abyad.

Ele disse que as forças turcas devolveram fogo em legítima defesa.

Antes, o Ministério da Defesa da Turquia acusou as forças curdas de realizar 14 ataques “provocativos” nas últimas 36 horas, principalmente em Ras al-Ain, mas insistiram que as forças turcas estavam cumprindo plenamente o acordo.

No entanto, as Forças Democráticas Sírias (SDF), lideradas pelos curdos, acusaram a Turquia de violar o cessar-fogo e de não criar um corredor seguro para a evacuação de civis e feridos de Ras al-Ain.

No domingo, o grupo de monitoramento do Observatório Sírio para os Direitos Humanos (SOHR), sediado no Reino Unido, disse que as ambulâncias que transportam civis e combatentes feridos foram autorizadas a sair.

Um repórter da agência de notícias AFP no local disse que um hospital ficou em chamas logo depois que pelo menos 50 veículos, incluindo ambulâncias, o deixaram.

Dezenas de combatentes curdos deixaram caminhões que passavam por postos de controle tripulados por combatentes rebeldes sírios pró-turcos, disse o repórter.

Mais tarde, o SDF confirmou que havia retirado todos os seus combatentes. A mídia estatal síria informou que forças pró-turcas haviam entrado na cidade.

A pausa nas hostilidades se seguiu às conversações na capital turca de Ancara entre o presidente turco Recep Tayyip Erdogan e o vice-presidente dos EUA Mike Pence na quinta-feira.

Mas Erdogan manteve uma guerra de palavras contra os combatentes curdos. Falando em um evento televisionado na província turca de Kayseri, no sábado, ele afirmou que, se eles não se retirarem na terça à noite “começaremos de onde paramos e continuaremos esmagando as cabeças dos terroristas”.

Entre 160.000 e 300.000 pessoas fugiram de suas casas desde que a ofensiva começou 10 dias atrás.

A SOHR disse na sexta-feira que o número de mortos civis pela operação turca aumentou para 86.

Ofensiva

As forças turcas lançaram seu ataque em 9 de outubro, após o anúncio de que as tropas americanas se retirariam da região.

O plano turco é liberar combatentes curdos de uma zona de amortecimento que se estende por mais de 30 km até a Síria.

A Turquia também planeja reinstalar até dois milhões de refugiados sírios, atualmente em seu território, na zona de amortecimento, mas críticos alertaram que a medida pode desencadear a limpeza étnica da população curda local.

O objetivo era afastar um grupo de milícias curdas – as Unidades de Proteção do Povo (YPG) – que a Turquia vê como uma organização terrorista.

Desde que a ofensiva foi lançada, o presidente Trump foi acusado por alguns, incluindo republicanos seniores, de abandonar um aliado dos EUA. O SDF – um grupo dominado pelo YPG – lutou ao lado dos EUA contra o grupo do Estado Islâmico (SI) na Síria.