A TikTok disse que vai deixar Hong Kong depois que a China impôs uma nova lei de segurança à cidade.

“À luz dos eventos recentes, decidimos interromper as operações do aplicativo TikTok em Hong Kong”, disse um porta-voz à BBC.

A saída da empresa da cidade chegará “dentro de alguns dias”, segundo a agência de notícias Reuters.

O aplicativo de vídeo em formato curto foi lançado pela ByteDance, sediada na China, para usuários fora da China continental como parte de uma estratégia para aumentar sua audiência global.

A empresa de tecnologia opera um aplicativo semelhante de compartilhamento de vídeo curto na China, chamado Douyin.

O TikTok, agora dirigido pelo ex-executivo da Walt Disney, Kevin Mayer, disse no passado que os dados do usuário do aplicativo não são armazenados na China.

A empresa também disse anteriormente que não atenderia a nenhuma solicitação do governo chinês de censurar conteúdo ou dar acesso aos dados de seus usuários, nem nunca foi solicitada a fazê-lo.

No entanto, a controversa lei de segurança nacional em Hong Kong deu às autoridades chinesas varrendo novos poderes, levantando preocupações sobre a privacidade dos dados.

A legislação pune o que a China descreve amplamente como secessão, subversão, terrorismo e conluio com forças estrangeiras, com prisão perpétua.

Críticos dizem que erodem as liberdades de Hong Kong como uma região semi-autônoma, incluindo a liberdade de expressão.

Facebook, WhatsApp, Twitter, Google e Telegram anunciaram esta semana que também estão fazendo alterações em suas operações em Hong Kong depois que a nova lei de segurança entrou em vigor na semana passada.

As empresas de tecnologia disseram que não estão processando solicitações de dados da polícia de Hong Kong enquanto avaliam as mudanças políticas em andamento na cidade.

Segurança

Na terça-feira, a líder de Hong Kong, Carrie Lam, defendeu a lei de segurança nacional imposta por Pequim, dizendo que não era “desgraça” para a cidade.

Lam disse que a lei restauraria o status de Hong Kong como uma das cidades mais seguras do mundo, depois que os protestos pró-democracia no ano passado muitas vezes se tornaram violentos.

“Comparada com as leis de segurança nacional de outros países, é uma lei bastante moderada. Seu escopo não é tão amplo quanto o de outros países e até da China”, disse ela.

A legislação tem sido fortemente criticada globalmente por minar as liberdades garantidas pelo “um país, dois sistemas” acordados como parte do retorno da ex-colônia britânica ao domínio chinês em 1997.

Também na terça-feira, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, disse à Fox News que os EUA “certamente estão olhando” para proibir aplicativos chineses de mídia social, incluindo o TikTok.

“Não quero sair na frente do presidente (Donald Trump), mas é algo que estamos vendo”, afirmou Pompeo.

Em resposta aos comentários de Pompeo, um porta-voz do TikTok disse: “O TikTok é liderado por um CEO americano, com centenas de funcionários e líderes em segurança, proteção, produtos e políticas públicas aqui nos EUA.

“Não temos maior prioridade do que promover uma experiência de aplicativo segura e protegida para nossos usuários. Nunca fornecemos dados de usuários ao governo chinês, nem o faríamos se solicitado.”