A Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias (NHTSA) está investigando uma atualização de software que a Tesla enviou no início deste ano, destinada a resolver alguns relatos de incêndios em baterias. Alguns proprietários disseram que a atualização, lançada em maio, diminuiu visivelmente o alcance final de seus Teslas. Alguns até processaram a empresa por suposta fraude sobre o assunto.

A NHTSA recebeu uma “petição de defeito” em setembro de um advogado que representa alguns desses clientes. Ele solicitou que a NHTSA investigasse a atualização do software para descobrir se a Tesla estava escondendo um defeito em seus carros que poderia ter causado os incêndios relatados no início deste ano. “A Tesla está usando atualizações de software no ar para mascarar e encobrir um problema potencialmente amplo e perigoso com as baterias de seus veículos” , escreveu ele .

Petições de defeitos requerem mais informações do que as reclamações típicas que o NHTSA recebe. Fundamentalmente, eles também forçam a agência a agir de maneira mais conclusiva: após a investigação, a NHTSA deve emitir um recall para carros afetados pelos supostos defeitos ou publicar suas descobertas no registro federal, explicando a decisão de não fazê-lo.

A Tesla disse em maio que decidiu emitir a atualização de software sem fio “com muita cautela” após dois incêndios de alto nível na Ásia. Tesla admitiu que a atualização alteraria algumas configurações do software de gerenciamento de bateria que governa os controles térmicos e de carregamento dos carros da empresa. Mas a Tesla não ofereceu nenhuma informação além disso, nem abordou se alguns clientes precisariam viver com menos alcance geral daqui para frente.

“Para a maioria dos proprietários, logo depois de atualizar seus carros, descobriu-se que os carros haviam sofrido uma queda repentina e significativa na quantidade de milhas disponíveis”, escreveu o advogado em sua petição ao Departamento de Transportes. “[Está] claro que há uma confusão e incerteza generalizadas em relação ao verdadeiro objetivo das atualizações de software em questão e à segurança dos veículos afetados.”

Houve alguns relatórios de queda de intervalo após a atualização, mas eles não são generalizados.

A Tesla é frequentemente elogiada por suas atualizações de software e pelos novos recursos que eles trazem. Mas a empresa pode mudar tanto com essas atualizações e, muitas vezes, é tão discreta quanto aos detalhes básicos (especialmente no que diz respeito à sua tecnologia de bateria), que muitas vezes causa confusão. Por exemplo, no ano passado, por exemplo, quando vários proprietários passaram semanas tentando descobrir se o modelo 3 ficou mais lento depois que a empresa divulgou uma atualização que corrigia um problema com a distância de frenagem do carro.

O NHTSA agora tentará colocar um ponto mais fino sobre esse assunto, tentando descobrir com precisão o que Tesla fez com a atualização de software de maio.