O presidente dos EUA, Donald Trump, e sua esposa Melania visitaram o Taj Mahal no primeiro dia de sua viagem à Índia.

O icônico “monumento ao amor” foi a segunda parada em uma visita oficial de 36 horas, a primeira de Trump à Índia.

Na segunda-feira, ele desembarcou em Gujarat, estado natal do primeiro-ministro Narendra Modi – que o cumprimentou junto com dezenas de milhares de indianos.

Os líderes das duas maiores democracias do mundo se reunirão na terça-feira. Não é esperado que grandes negócios sejam assinados.

Trump recebeu uma exuberante recepção na cidade de Agra, no norte, que incluiu dançarinos vestidos como pavões e cavalos.

Enquanto Modi não estava presente, ele foi recebido por um aliado próximo dele, Yogi Adityanath, ministro-chefe do estado de Uttar Pradesh, onde Agra está localizada.

Os Trunfos partiram para o Taj Mahal, um mausoléu de mármore do século XVII construído pelo imperador Mughal Shah Jahan em memória de sua rainha, Mumtaz Mahal.

É talvez o monumento mais famoso da Índia e geralmente faz parte do itinerário de todos os visitantes .

Namaste, Índia

Mais cedo, na cidade de Ahmedabad, em Gujarat, Trump se dirigiu a uma multidão no estádio de críquete Motera.

“Namaste”, ele começou a aplaudir estrondosamente, antes de se referir a vários ícones indianos, da história ao críquete e Bollywood.

“A Índia sempre ocupará um lugar muito especial em nossos corações”, acrescentou.

Ele também elogiou o Sr. Modi: “Todo mundo o ama, mas eu lhe digo isso, ele é muito duro. Você não é apenas o orgulho de Gujarat, é a prova viva de que, com muito trabalho, os índios podem realizar o que quiserem.

No entanto, ele se esforçou para pronunciar várias palavras indianas – de Ahmedabad, a cidade onde estava falando, a Swami Vivekananda, um filósofo indiano, muito admirado pelo Sr. Modi. Ele também chamou os Vedas – textos hindus antigos – “Vestas”.

Ele terminou seu discurso dizendo: “Deus abençoe a Índia, Deus abençoe os Estados Unidos da América – nós amamos você, amamos muito”. Ele falou depois de Modi, e as multidões começaram a sair no meio do discurso do presidente dos EUA.

Centro de atenções

A visita de Trump chega em um momento oportuno para Modi, que tem estado sob os holofotes nos últimos meses após decisões controversas de seu governo.

Em dezembro, a Índia aprovou uma nova lei de cidadania que concede anistia a imigrantes não muçulmanos de três países vizinhos. Isso provocou protestos maciços em todo o país, com críticos acusando o governo de marginalizar os mais de 200 milhões de muçulmanos da Índia – acusação que o governo nega.

Mas os protestos ainda continuam, inclusive em Delhi, onde um policial foi morto na segunda-feira após a violência estourar horas antes da visita de Trump .

Ocorreram confrontos entre grupos que protestavam contra a lei da cidadania e aqueles a favor dela.

Em agosto, o governo de Modi revogou a autonomia parcial do território disputado da Caxemira administrada pela Índia, provocando protestos no vale da maioria muçulmana. As conexões de telefonia móvel e a Internet foram apenas parcialmente restauradas, e os líderes políticos ainda estão em prisão domiciliar, juntamente com centenas de outros.

As duas decisões polarizaram fortemente a Índia e foram questionadas por líderes no exterior.

Mas Modi fez uma grande recepção pública para receber Trump. Em Gujarat, ele foi recebido com um road show enquanto multidões alinhavam sua rota para o estádio. Apresentou artistas de todo o país, mostrando as artes de diferentes estados.

Os outdoors ao longo do caminho para o estádio Motera estavam estampados com fotos dos dois homens e traziam slogans como “duas personalidades dinâmicas, uma ocasião importante”.

Trump entrou na música de Elton John, que ele é conhecido por amar, tocando nos alto-falantes.

O evento está sendo comparado ao “Howdy, Modi!” evento que Trump e Modi realizaram em Houston no ano passado, com a participação de 50.000 pessoas.

Casa de Ghandi

Trump também fez uma rápida parada no Ashram de Sabarmati, onde o líder da independência indiana Mahatma Gandhi, nascido em Gujarat, viveu 13 anos.

Ele e a primeira-dama Melania Trump tentaram a mão no charka ou na roda giratória, que é usada para tecer tecidos. Gandhi popularizou o ato como uma forma de protesto contra tecidos de origem estrangeira durante a luta da Índia pelo autogoverno.

Mas em meio à fanfarra, é improvável que um acordo comercial muito comentado ocorra durante a viagem a Trump.

Os EUA são um dos parceiros comerciais mais importantes da Índia, com comércio bilateral totalizando US $ 142,6 bilhões em 2018. Os EUA tiveram um déficit comercial de bens e serviços de US $ 25,2 bilhões com a Índia , seu nono maior parceiro comercial de bens.

Apesar dos crescentes laços políticos e estratégicos, tem havido tensão sobre questões comerciais . Trump disse que as tarifas da Índia – impostos sobre importações – são “inaceitáveis” e descreveu a Índia como o “rei” das tarifas.