Quarenta e quatro supostos militantes do Boko Haram no Chade morreram detidos por envenenamento aparente, diz o promotor público do país.

Os homens faziam parte de um grupo de 58 suspeitos capturados durante uma recente operação militar importante contra o grupo islâmico ao redor do lago Chade.

Uma investigação foi iniciada depois que quatro autópsias mostraram que uma substância letal levou à sua morte.

O ministro da Justiça disse à AFP que os prisioneiros não foram maltratados.

Djimet Arabi estava respondendo às alegações de que os prisioneiros foram colocados em uma única cela e não receberam comida ou água após sua transferência para a capital, N’Djamena, na terça-feira.

A ofensiva militar foi lançada depois que os jihadistas mataram quase 100 soldados chadianos em 23 de março, durante um ataque de sete horas em uma base da ilha no lago Chade.

Foi o ataque mais mortal contra o exército do Chade pelo Boko Haram desde que a insurgência se espalhou pela fronteira da Nigéria há vários anos.

Os presos, que estavam detidos como parte de uma investigação antiterrorista, foram encontrados mortos na manhã de quinta-feira, disse o promotor público Youssouf Tom.

“Quarenta deles foram enterrados e os outros quatro foram levados a um patologista, cujo relatório revelou que uma substância letal foi consumida, causando problemas cardíacos em algumas e asfixia grave entre outras”, anunciou ele na televisão estatal no sábado.

Arabi confirmou à agência de notícias AFP que as investigações estavam em andamento: “Foi suicídio coletivo ou algo mais? Ainda estamos procurando respostas”.

Um detido, que foi levado ao hospital na quinta-feira, se recuperou e se juntou aos outros 13 prisioneiros que “ainda estão vivos e se saindo muito bem”, acrescentou o ministro da Justiça.

O Exército disse que sua operação de oito dias para expulsar militantes de esconderijos nas ilhas do Lago Chade foi bem-sucedida.

Espaço em branco da apresentação

Um porta-voz do exército disse que mais de mil jihadistas foram mortos na vasta área pantanosa, cercada pelo Chade, Nigéria, Níger e Camarões.

A insurgência do Boko Haram começou no nordeste da Nigéria há mais de uma década – e a violência se espalhou pelos países vizinhos, matando mais de 30.000 pessoas e forçando dois milhões de suas casas, segundo a ONU.

Apesar dos esforços regionais para encerrar a campanha de violência do Boko Haram, o grupo intensificou seus ataques nos últimos meses.