Um tribunal no Texas interrompeu a execução de Rodney Reed, condenado por assassinato, em um caso que atraiu grande atenção do público nos EUA.

Reed está 21 anos no corredor da morte por um assassinato em 1996. Ele morreria por injeção letal em 20 de novembro.

Mais de 2,9 milhões de pessoas assinaram uma petição online pedindo clemência. As celebridades Kim Kardashian West, Rihanna e Gigi Hadid falaram em seu apoio.

Reed diz que é inocente. Seus advogados dizem que novas evidências comprovam isso.

Ele foi condenado pelo assassinato de 19 anos de idade, Stacey Stites, que foi encontrado estrangulado depois de não ter aparecido para trabalhar.

O Tribunal de Apelações Criminais do Texas interrompeu a execução agendada de Reed.

A decisão veio logo depois que o Conselho de Perdões e Paroles do Texas recomendou uma suspensão de 120 dias para o preso.

O conselho também rejeitou seu pedido de comutar sua sentença para prisão perpétua.

A estrela da TV Kim Kardashian West estava com Reed quando recebeu notícias de sua suspensão.

Ela disse a seus seguidores no Instagram que as palavras não podiam “descrever o alívio e a esperança que varreram a sala naquele momento”.

O Projeto Inocência, uma organização que vem trabalhando no caso, também recebeu com satisfação a decisão do tribunal de apelação.

O jovem de 19 anos deveria trabalhar no início da manhã de 23 de abril.

Ela nunca foi ao supermercado em Bastrop, perto de Austin.

Dentro de algumas horas, o caminhão que ela dirigia foi encontrado abandonado.

Naquela tarde, seu corpo foi descoberto. Ela fora estrangulada com seu próprio cinto.

Os investigadores encontraram uma quantidade muito pequena de espermatozóides – três no total – em sua vagina.

O sêmen veio de um jovem negro, Rodney Reed.

A polícia tinha seu DNA registrado porque ele havia sido investigado – mas não considerado culpado – por outro caso de agressão sexual.

Ele alegou que estava tendo um relacionamento secreto com Stacey.

Evidência

A arma do crime nunca foi testada para DNA. Nenhuma das impressões digitais de Reed foi encontrada no caminhão que Stacey estava dirigindo.

O caso contra ele foi construído principalmente em torno de seu sêmen.

Ele disse que fez sexo consensual com Stacey no dia anterior à sua morte.

Testemunhas de especialistas disseram ao julgamento que não poderia ser verdade.

Eles argumentaram que o esperma não poderia sobreviver no corpo de Stacey por tanto tempo.

Em vez disso, eles acreditavam que ela deveria ter sido estuprada pouco antes de ser assassinada.

Isso foi suficiente para um júri branco condenar Reed.

Os advogados de Reed estão lutando para mudar isso e apresentaram novas evidências (Aviso: Contém material perturbador).

As evidências concentram-se parcialmente nas alegações de testemunhas forenses no julgamento original de que o esperma não poderia sobreviver por mais de um dia após o sexo.

Um desses especialistas médicos, Dr. Roberto Bayardo, divulgou uma declaração juramentada explicando que agora ele sabe que o esperma pode permanecer intacto por dias após a morte.

E assim, ele diz, não há evidências de que Stacey Stites e Rodney Reed tivessem outra coisa senão sexo consensual.

Confissão

Stacey estava noivo – por se casar com um ex-policial branco chamado Jimmy Fennell.

Mas agora as testemunhas apresentaram declarações sobre o relacionamento do casal.

Uma mulher fala sobre ele dizendo que se sua namorada o traísse, ele a estrangularia.

Um vendedor de seguros se lembra de Jimmy Fennell ameaçando matar Stacey Stites se ele a pegasse “brincando” com ele.

Outra declaração vem de um ex-policial.

Ele diz que se lembra de Jimmy Fennell olhando o corpo de Stacey Stites no funeral dela e dizendo algo sobre ela conseguir o que merecia.

Jimmy Fennell passou vários anos na prisão por sequestrar e agredir sexualmente outra mulher. Ele foi lançado em 2018.

Uma das novas testemunhas é um homem que estava preso com ele.

Arthur Snow era o líder de uma quadrilha supremacista branca da prisão. Ele afirma que Jimmy Fennell lhe disse que sua noiva estava dormindo com um homem negro nas costas.

Em uma declaração juramentada, ele diz: “No final da conversa, Jimmy disse confiante: ‘Eu tive que matar minha noiva que ama palavras n'”.

Seu advogado, Bob Phillips, diz que “absolutamente não há uma centelha de mérito” nessa alegação.

Ele disse à CBS Austin que Arthur Snow é um “criminoso de carreira” que está “tentando salvar seu próprio couro cabeludo”.

Ele também chama as outras novas testemunhas de “risíveis” e questiona por que elas esperaram tanto tempo para se apresentar.

Ele afirma que é “absolutamente falso” que Stacey Stites estivesse tendo um caso com Rodney Reed.

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