O equipamento de rede da Huawei deve ser retirado das redes 5G do Reino Unido, anunciou o governo hoje . As operadoras de telecomunicações não poderão comprar novos equipamentos de telecomunicações 5G da empresa chinesa a partir de janeiro do próximo ano e terão sete anos para remover sua tecnologia existente de sua infraestrutura 5G a um custo esperado de £ 2 bilhões. O anúncio segue um novo relatório sobre o papel da Huawei na infraestrutura nacional do Reino Unido a partir do Centro Nacional de Segurança Cibernética do Reino Unido.

A decisão marca uma reviravolta em relação à posição anterior do governo, anunciada em janeiro , que permitia que o equipamento da Huawei fosse usado na infraestrutura 5G do país, com certas limitações. Sob essa posição, a Huawei estaria limitada a uma participação de mercado de 35%, e seu equipamento não poderia ser usado em partes principais da rede ou em locais geograficamente sensíveis. Agora, no entanto, seu equipamento será completamente removido das redes 5G do país.

O secretário de Digital, Cultura, Mídia e Esporte do Reino Unido, Oliver Dowden, alertou que a decisão “atrasará nossa implantação do 5G”. Como parte do anúncio, o governo disse que também está aconselhando as operadoras de banda larga de fibra integral a deixar de comprar o equipamento da Huawei.

Nos últimos meses, o governo britânico viu uma pressão crescente, tanto nacional quanto internacionalmente, para eliminar gradualmente o uso dos equipamentos da Huawei. Essa pressão foi motivada pela preocupação de especialistas em segurança de que o equipamento da Huawei representa um risco de segurança nacional ao permitir que Pequim espionasse os países ocidentais. A Huawei negou veementemente essas alegações .

A pressão internacional veio principalmente dos EUA. A Huawei está na “lista de entidades” do país desde maio de 2019 , o que significa que as empresas americanas não podem vender tecnologia para a empresa. No entanto, em maio deste ano, o New York Times informou que os EUA endureceram sua posição com o anúncio de novas sanções contra a Huawei. Sob as novas medidas, que entrarão em vigor em setembro, a Huawei e seus fornecedores, como a TSMC, fabricante de chips, não podem usar a tecnologia americana para projetar ou produzir os produtos da Huawei. Na época, as autoridades americanas caracterizaram a medida como “fechar uma brecha” através da qual a Huawei poderia efetivamente ter usado anteriormente a tecnologia americana.

Essas novas medidas podem ter um grande impacto nos produtos que a Huawei é capaz de produzir, o que os críticos argumentam que poderia tornar seu equipamento menos seguro. As restrições “forçarão a empresa a usar tecnologia não confiável que possa aumentar o risco para o Reino Unido”, segundo um relatório de segurança que vazou no início deste mês .

Por exemplo, os chipsets HiSilicon da Huawei podem ser afetados pelas medidas. A BBC News relata que a indústria de semicondutores depende do software de automação de design eletrônico (EDA) para automatizar o processo de criação de chips modernos como o processador Kirin 990 5G da Huawei. No entanto, as sanções significam que este software não pode mais ser usado no design ou na produção de chips da Huawei, uma vez que os principais desenvolvedores da EDA têm vínculos com os EUA. Torna difícil para a Huawei produzir seus próprios processadores modernos de última geração, de acordo com a BBC News , empurrando-o para chips de terceiros que, argumenta-se, podem ser mais difíceis para as autoridades de segurança cibernética do Reino Unido.

Enquanto isso, o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, também está enfrentando pressão de dentro de seu próprio partido. O governo sofreu a maior derrota de seu atual mandato em março, quando a BBC News noticiou que 38 parlamentares conservadores votaram contra o governo a favor de uma emenda que pedia o fim do uso de equipamentos Huawei nas redes 5G do país até 2023. Os parlamentares conservadores afirmam que o equipamento representa um risco à segurança nacional, potencialmente permitindo que Pequim espie o Reino Unido, segundo o Financial Times . Embora o governo tenha vencido a votação, o incidente pressionou Johnson a adotar uma postura mais rígida.

Respondendo à notícia, um porta-voz da Huawei chamou a decisão de “decepcionante” e disse que a empresa está “confiante” de que as novas sanções dos EUA não afetariam “a resiliência ou a segurança dos produtos que fornecemos ao Reino Unido”. Alegou que eles eram movidos pela política comercial dos EUA, e não por segurança, e instou o governo britânico a reconsiderar sua decisão.

As notícias de uma possível proibição se mostraram impopulares entre as empresas de telecomunicações, muitas das quais já começaram a usar os equipamentos da Huawei para construir suas redes 5G . Em comentários publicados posteriormente no The Guardian , o presidente-executivo da BT, Philip Jansen, disse ao programa Today da BBC Radio 4 que seria “impossível” remover completamente a Huawei da infraestrutura de telecomunicações do país na próxima década e que levaria de cinco a sete anos para remover da rede 5G. Jansen alertou que forçar a remoção do equipamento da Huawei muito rapidamente poderia criar interrupções e riscos de segurança por conta própria.