O governo pagará o salário de funcionários incapazes de trabalhar devido à pandemia de coronavírus, em um movimento radical destinado a proteger o emprego das pessoas.

Pagará 80% do salário dos funcionários mantidos pelo empregador, cobrindo salários de até 2.500 libras por mês.

As medidas “sem precedentes” impedirão que os trabalhadores sejam demitidos devido à crise, disse o chanceler Rishi Sunak.

As empresas alertaram que o vírus pode entrar em colapso, destruindo milhares de empregos, à medida que a vida no Reino Unido é suspensa.

Sunak disse que fechar bares e restaurantes teria um “impacto significativo” nas empresas.

Entende-se que o subsídio salarial será aplicado a empresas em que os chefes já tiveram que demitir trabalhadores devido ao coronavírus, desde que sejam trazidos de volta à força de trabalho e tenham uma licença.

O chanceler disse que a mudança significaria que os trabalhadores deveriam poder manter seus empregos, mesmo que seu empregador não pudesse pagar.

Ele disse que eram “medidas sem precedentes para tempos sem precedentes”.

“Eu sei que as pessoas estão preocupadas com a perda de seus empregos, com o fato de não poder pagar o aluguel ou a hipoteca, com o fato de não terem dinheiro suficiente para comida e contas … para todos os que estão em casa agora, preocupados com os próximos dias, Eu digo o seguinte: você não enfrentará isso sozinho “, acrescentou Sunak.

A cobertura salarial, relacionada ao salário bruto, ficará atrasada no início de março e durará três meses, mas Sunak disse que estenderia o esquema por mais tempo “se necessário”.

O esquema, que será administrado pelo HMRC, deve fazer as primeiras doações para as empresas “dentro de semanas”, disse uma porta-voz do Tesouro.

Muito, bem-vindo

O órgão de empregadores, o CBI, disse que o anúncio de Sunak era “um pacote histórico”.

“Isso marca o início da reação econômica do Reino Unido – um esforço conjunto incomparável entre empresas e governo para ajudar nosso país a sair desta crise com o mínimo dano possível”, disse a diretora geral Carolyn Fairbairn.

O grupo de reflexão da Resolution Foundation também disse que o pacote era “extremamente bem-vindo”, atingindo trabalhadores com salários mais baixos e com maior risco de perda de empregos.

Mas outros grupos de pressão alertaram sobre o risco potencial para as empresas que precisavam esperar o dinheiro chegar.

Kate Nicholls, diretora executiva da UK Hospitality, disse que muitas empresas enfrentam pagamentos de aluguel antes do vencimento do apoio.

“Bancos e proprietários de imóveis precisam fazer mais para nos ajudar a preencher a lacuna em direção a esse apoio generoso do governo. Dano está sendo feito agora, por isso precisamos de ajuda agora.”

A Federação de Pequenas Empresas também alertou que o atraso na ajuda salarial – potencialmente até o final de abril – significa que muitas pequenas empresas ainda enfrentariam “uma crise imediata e potencialmente terminal de fluxo de caixa”.

Não está sozinho

O governo enfrentou uma enorme pressão para intervir para apoiar os trabalhadores a evitar o desemprego em massa, pois as medidas antivírus viram as receitas de muitas empresas evaporarem quase da noite para o dia.

O pacote salarial é o mais recente de uma série de medidas governamentais destinadas a aliviar o fardo para as empresas e seus funcionários.

No entanto, não havia a mesma garantia salarial para os trabalhadores independentes. Em vez disso, Sunak aumentou os benefícios que muitos terão que recorrer.

Outras medidas para apoiar empresas e trabalhadores incluem:

  • Pagamentos de IVA de empresas diferidas até o final de junho
  • Subsídios em dinheiro sem juros para pequenas empresas
  • Pagamentos de imposto de renda de autoavaliação para julho de 2020 diferidos por seis meses
  • Aumento no crédito universal padrão de £ 20 por semana, com o mesmo aumento para aqueles que ainda estão no regime de crédito tributário em funcionamento
  • Quase £ 1 bilhão para aqueles que lutam para pagar aluguel, através de aumentos no benefício da habitação e no Crédito Universal

A Capital Economics disse que esperava que a taxa de desemprego aumentasse de pouco menos de 4% para cerca de 6% devido à crise. No entanto, sem essa última intervenção do governo, essa taxa teria subido para o nível de crise financeira de 8%, afirmou.

Esse movimento é uma intervenção incrível para qualquer governo britânico, muito menos um conservador, mas proporcional ao tamanho do terrível, mas temporário, impacto econômico que poderia acompanhar as paralisações por coronavírus.

Em teoria, deveria economizar centenas de milhares de empregos. Talvez mais. Os empregadores precisam aceitar que o governo está fazendo algo que eles nunca imaginariam que um governo do Reino Unido fizesse.

Com 80% dos salários de até 2.500 libras esterlinas por mês, é um esquema mais generoso do que alguns dos países escandinavos de alto bem-estar. Transforma instantaneamente a rede de segurança social desta nação.

Isso mostra que o Tesouro acredita que a queda acentuada no tamanho da economia pode ser seguida por uma recuperação – mas não se milhões de pessoas estiverem assustadas com o desemprego. A economia mostra que estes podem ter um impacto duradouro.

O chanceler recebeu espaço para isso em parte pelo maior anúncio de compra de dívidas do governo do Banco da Inglaterra.

Existem riscos se essa pandemia durar muito mais que três meses. Mas os riscos de não agir eram muito maiores.

Agora, exige que os empregadores mantenham a calma até que os pagamentos comecem no final do próximo mês. E para os bancos ajudarem nesse processo.