Um juiz dos EUA proferiu uma sentença de pelo menos 15 anos a um homem que roubou uma bandeira do orgulho LGBT de uma igreja e a queimou do lado de fora de um clube de strip-tease.

Adolfo Martinez, 30, admitiu à mídia que pegou a bandeira da Igreja de Cristo Ames United devido à sua animosidade em relação aos homossexuais.

Ele foi considerado culpado no mês passado por assédio por crimes de ódio, uso imprudente de fogo e por ser um criminoso habitual.

O incidente ocorreu por volta da meia-noite de 11 de junho no centro de Ames, Iowa.

A polícia diz que a onda de crimes começou no Dangerous Curves, um clube de strip-tease, quando a polícia foi chamada porque um homem estava fazendo ameaças. Quando chegaram, ele já havia sido expulso pela equipe do bar.

Depois de deixar o clube, Martinez viajou para a igreja e rasgou sua bandeira. Ele então retornou ao clube de strip onde usava fluido mais leve para queimar a bandeira na rua. Ele também ameaçou queimar o bar.

Ele foi preso mais tarde naquele dia e disse à imprensa local em uma entrevista na prisão que ele era “culpado conforme acusado”.

“Foi uma honra fazer isso. É uma bênção do Senhor”, disse ele, explicando que o fez porque “se opôs à homossexualidade”.

“Eu queimei o orgulho deles, pura e simplesmente”, disse ele à KCCI-TV. A entrevista foi inserida no julgamento como prova contra ele.

A pastora da igreja Eileen Gebbie, que se identifica como mulher gay, diz que concorda que as ações de Martinez foram motivadas pelo ódio.

“Freqüentemente eu considero Ames como não sendo tão progressista quanto muitas pessoas pensam que é, e ainda há uma comunidade gay estranha muito grande aqui”, disse ela ao Des Moines Register quando ele foi condenado em novembro.

“Mas 12 pessoas que eu não conheço, que não têm investimento em mim ou nesta congregação, disseram que este homem cometeu um crime, e foi um crime causado por fanatismo e ódio”.

A procuradora do condado de Story, Jessica Reynolds, disse que Martinez foi a primeira pessoa na história do condado a ser condenada por um crime de ódio.

“A dura realidade é que existem pessoas que têm como alvo indivíduos e cometem crimes contra indivíduos por causa de sua raça, gênero, orientação sexual”, disse ela ao Ames Tribune.

“E quando isso acontece, é tão importante que, como sociedade, nos levantemos e as pessoas tenham graves consequências para essas ações”.