O governo de Hong Kong suspendeu seu plano altamente controverso para permitir extradições para a China continental, anunciou o presidente-executivo Carrie Lam.

Ela já havia se recusado a recusar o projeto, apesar dos protestos em massa de moradores de Hong Kong.

“O projeto causou muita divisão na sociedade”, disse ela em uma entrevista coletiva, referindo-se a “dúvidas e mal-entendidos”.

Ela disse que ouviu as chamadas para que seu governo “pare e pense”.

“Eu tenho que admitir em termos de explicação e comunicação, houve inadequações”, disse ela.

“Temos que ter em mente os maiores interesses de Hong Kong”, acrescentou ela, que envolvia “restaurar a paz e a ordem”.

O governo argumentou que o projeto de extradição proposto “colmaria as lacunas” para que a cidade não seja um refúgio seguro para os criminosos, após um caso de assassinato em Taiwan.

Ms Lam disse que a urgência sentida para aprovar a lei antes do final do ano legislativo “talvez não exista mais”.

Centenas de milhares de pessoas protestaram contra o projeto e outras manifestações estão planejadas para o domingo.

Mas os críticos disseram que isso exporia as pessoas em Hong Kong ao sistema judiciário profundamente falho da China e levaria a uma maior erosão da independência judicial da cidade.

Hong Kong é uma ex-colônia britânica, mas retornou ao governo chinês em 1997 sob um acordo de “um país, dois sistemas” que garante um nível de autonomia.

Qual foi a controvérsia sobre?

As mudanças permitiriam solicitações de extradição de autoridades da China continental, Taiwan e Macau – decididas caso a caso pelos tribunais de Hong Kong.

Ele vem depois de um caso de grande repercussão, em que um homem de Hong Kong foi acusado de assassinar sua namorada em férias em Taiwan, mas não pôde ser extraditado.

Autoridades de Hong Kong, incluindo Lam, dizem que o projeto é necessário para proteger a cidade contra criminosos.

Mas muitos temem que a lei possa ser usada para atacar oponentes políticos do Estado chinês.

Ativistas da oposição também citam o suposto uso de tortura, detenções arbitrárias e confissões forçadas na China continental.

Como os protestos se desdobraram?

Uma marcha em grande escala, que segundo os organizadores atraiu mais de um milhão de pessoas, foi realizada no último domingo.

Então, na quarta-feira, dezenas de milhares de pessoas se reuniram para bloquear as ruas próximas à sede do governo para tentar impedir a segunda leitura, ou debate, do projeto de extradição.

As tensões aumentaram e 22 policiais e 60 manifestantes ficaram feridos. Autoridades dizem que 11 pessoas foram presas.

A polícia, que usou gás lacrimogêneo e balas de borracha, foi acusada de força excessiva por alguns grupos de direitos humanos.

Até o anúncio de sábado, a sra. Lam não havia falado publicamente desde que ela rotulou os protestos de “tumultos organizados” durante um endereço choroso.

Hong Kong é parte da China?

Hong Kong era uma colônia britânica de 1841, quando a China cedeu a ilha aos britânicos após a Primeira Guerra do Ópio – que entrou em erupção sobre comerciantes britânicos contrabandeando ópio para a China. Permaneceu uma colônia até a soberania ser devolvida à China em 1997.

Agora é parte da China sob o princípio “um país, dois sistemas”, que garante que mantém sua própria independência judicial, sua própria legislatura e sistema econômico.

É o que a China chama de uma região administrativa especial – desfrutando de uma grande autonomia que a transformou em um importante centro de negócios e mídia na região.

Mas continua sujeito à pressão da China continental e Pequim continua responsável pela defesa e pelos assuntos externos.

Por que as pessoas estão irritadas com o plano?

As pessoas em Hong Kong estão preocupadas que, se o projeto de lei de extradição for aprovado, isso traria Hong Kong mais decisivamente sob o controle da China.

Autoridades de Hong Kong disseram que seus tribunais terão a palavra final sobre a concessão de pedidos de extradição.

O governo de Lam também disse que suspeitos acusados ​​de crimes políticos e religiosos não serão extraditados, insistindo que salvaguardas juridicamente vinculantes dos direitos humanos também estarão em vigor.

Fonte: BBC