Três cientistas receberam o Prêmio Nobel da Física de 2019 por descobertas “inovadoras” sobre o Universo.

James Peebles, Michel Mayor e Didier Queloz foram anunciados como vencedores deste ano em uma cerimônia em Estocolmo.

Peebles foi homenageado pelo trabalho na evolução do Universo, enquanto o prefeito e Queloz venceram pela descoberta de um planeta em torno de uma estrela parecida com o Sol.

Os vencedores dividirão o prêmio em dinheiro de nove milhões de coroas suecas (£ 738.000).

Reagindo à notícia, o professor Queloz disse à BBC News: “É inacreditável”, acrescentando: “Desde a descoberta, há 25 anos, todo mundo ficava me dizendo: ‘É uma descoberta do Prêmio Nobel’. E eu digo: ‘Ah, sim, sim, talvez , tanto faz.'”

Mas nos anos seguintes, ele mais ou menos “esqueceu” da descoberta: “Eu nem penso nisso”, disse ele. “Então, francamente, sim, foi uma surpresa para mim. Entendo o impacto da descoberta, mas há uma física tão boa sendo feita no mundo, pensei, não é para nós, nunca a teremos.

“Estou um pouco chocado agora, ainda estou tentando digerir o que isso significa.”

Ulf Danielsson, membro do Comitê Nobel, comentou: “Ambos os prêmios … nos dizem algo essencial, algo existencial sobre nosso lugar no Universo”.

“O primeiro, rastreando a história até uma origem desconhecida, é tão fascinante. O outro tenta responder a essas perguntas sobre: ​​’estamos sozinhos – existe vida em algum outro lugar do Universo?'”

James Peebles, nascido em Winnipeg, Canadá, foi homenageado por suas contribuições à compreensão da evolução do Universo e do lugar da Terra no cosmos.

Com outros, ele previu a existência de radiação cósmica de fundo em microondas (CMB), o chamado resplendor do Big Bang.

Ao estudar o CMB, os cientistas foram capazes de determinar a idade, forma e conteúdo do Universo.

“A radiação cósmica de fundo foi descoberta em 1965 e acabou sendo uma mina de ouro para nossa compreensão de como o Universo se desenvolveu desde a primeira infância até os dias atuais”, disse Mats Larsson, presidente do comitê do prêmio Nobel de Física.

“Se não fossem as descobertas teóricas de James Peebles, as maravilhosas medições de alta precisão dessa radiação nos últimos 20 anos não teriam nos revelado quase nada”.

O cosmólogo de 84 anos, que agora está baseado na Universidade de Princeton, em Nova Jersey, EUA, também fez grandes contribuições à teoria da matéria escura e energia escura, os componentes misteriosos que juntos compõem cerca de 95% do universo.

Além disso, ele ajudou a desenvolver o arcabouço teórico da formação de estruturas – que descreve como galáxias e outras grandes estruturas emergiram de flutuações de densidade anteriores no Universo.

Questionado sobre o que considerava sua contribuição mais importante, Peebles disse que estava “com dificuldade de dizer”, acrescentando que seu trabalho foi colaborativo.

“É um trabalho da vida”, disse ele em entrevista coletiva na Academia Real Sueca de Ciências, em Estocolmo.

Michel Mayor e Didier Queloz receberam o prêmio por encontrar o 51 Pegasi b, um gigante gasoso que orbita uma estrela a 50 anos-luz de distância.

Foi o primeiro exoplaneta a ser descoberto orbitando uma estrela como a nossa.

Eles usaram a técnica pioneira de velocidade radial. Isso detecta mundos distantes indiretamente, medindo como uma estrela-mãe “oscila” quando é puxada pela gravidade de um planeta em órbita.

Os astrônomos estavam trabalhando na Universidade de Genebra, na Suíça, quando a descoberta foi feita. O prefeito, 77 anos, ainda está lá como professor emérito; Queloz, 53, agora ocupa posições em Genebra e na Universidade de Cambridge, Reino Unido.

Michael Moloney, diretor executivo do Instituto Americano de Física, disse: “O trabalho inovador dos [premiados] na descoberta da natureza fundamental do Universo e dos novos mundos em sistemas solares distantes abriu novas áreas de pesquisa em cosmologia e exoplaneta Ciência.

“A descoberta de um planeta orbitando uma estrela fora de nosso próprio sistema mudou nossas percepções de nosso lugar no Universo – um Universo que ainda guarda muitos mistérios para resolver”.

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