Os preços do petróleo aumentaram bastante após a morte de um general iraniano no Iraque.

Analistas alertaram que a ação pode aumentar as tensões na região e afetar a produção global de petróleo.

O preço do petróleo Brent subiu mais de 3% e chegou a US $ 69,50 por barril, o maior desde setembro.

ataque ocorreu depois que o general Qasem Soleimani foi morto em um ataque de drone americano no aeroporto de Bagdá, que o Pentágono descreveu como “ação defensiva”.

O aumento dos preços elevou os estoques de petróleo na bolsa de Londres, com a BP subindo 2,7% e a Royal Dutch Shell quase 1,9%.

As ações de empresas de petróleo dos EUA, como a Exxon Mobil, caíram, no entanto, em meio a uma queda mais ampla no mercado americano, motivada por fracos dados de fabricação e preocupações com as implicações do conflito no Oriente Médio.

O Dow e o Nasdaq fecharam em queda de 0,8%, enquanto o S&P 500 caiu 0,7%. As quedas seguiram altas recordes um dia antes.

“O ano de 2020 abriu com uma nota muito positiva”, disse Aneeka Gupta, da WisdomTree Investments. “Este evento realmente impediu o otimismo otimista que vimos”.

As sanções

As tensões entre os EUA e o Irã aumentam desde 2018, quando os EUA fecharam um acordo nuclear destinado a conter o programa nuclear iraniano e impedir o país de desenvolver armas nucleares.

Os EUA também impuseram sanções ao Irã, uma medida que destruiu a economia do país e restringiu severamente suas exportações de petróleo.

Essa recente greve provocou temores de aumento do risco para o fornecimento de energia na região. O preço do benchmark internacional, Brent Crude, subiu 3,5% na sexta-feira, enquanto o petróleo dos EUA – conhecido como West Texas Intermediate – aumentou cerca de 3%.

Esse aumento é um tanto silencioso, sugerindo que os investidores esperam que a reação ao assassinato seja contida, disse Adnan Mazarei, membro sênior do Instituto Peterson de Economia Internacional e ex-diretor adjunto do Oriente Médio no Fundo Monetário Internacional.

Mas se a greve levar a um confronto militar mais amplo, como ele espera, isso poderá gerar um aumento ainda maior nos preços.

“Não é provável que esse problema acabe”, disse ele. “Espero que o cenário mais provável seja uma recuperação nas tensões … e se isso acontecer, haverá um aumento mais sustentado do preço do petróleo”.

O Oriente Médio é o lar de vários dos maiores produtores de petróleo do mundo, incluindo o Iraque, onde os EUA e o Irã já entraram em conflito antes.

Cerca de um quinto dos suprimentos globais passa pelo Estreito de Ormuz, uma passagem estreita que dá acesso ao Golfo Pérsico.

Mazarei disse que as economias de outros países da região, como o Líbano, também são vulneráveis, com investidores e empresas em casa e no exterior provavelmente reduzindo a atividade em meio a incertezas sobre como o conflito entre EUA e Irã vai acontecer.

“Esse conjunto de eventos recentes está … de certa forma, criando problemas significativos para a região em termos de desempenho econômico”, disse Mazarei. “Deve-se esperar pressões sociais e dificuldades consideráveis”.

Mesmo que as tensões diminuam, Caroline Bain, analista da Capital Economics, disse que a empresa espera que o preço do petróleo suba este ano devido a “restrição de produção, menor crescimento da produção de petróleo nos EUA e uma retomada gradual do crescimento econômico global”. .

Mercado do Petróleo

A potencial interrupção no mercado global de petróleo devido a conflitos no Golfo é grave.

A Administração de Informações sobre Energia dos EUA estima que 21% do petróleo usado em 2018 passou pelo Estreito de Ormuz, uma passagem estreita que tem o Irã em sua costa norte.

Alguns dos maiores produtores seriam afetados se o Estreito não pudesse ser navegado com segurança. Arábia Saudita, Iraque, Kuwait, Irã, Emirados Árabes Unidos e Catar enviam parte ou todas as suas exportações pelo Estreito.

A Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos têm oleodutos que contornam o Estreito, mas não têm capacidade nem de transportar todo o petróleo. Existe também a possibilidade de ação militar iraniana contra instalações de petróleo de outros países.

No ano passado, houve um ataque de drones à indústria saudita. Os rebeldes houthis do Iêmen assumiram a responsabilidade e são amplamente vistos como tendo apoio iraniano.

Os episódios anteriores de conflito no Oriente Médio registraram preços mais altos do petróleo, o que contribuiu para a desaceleração econômica global, de meados da década de 1970 ao início da década de 90.

O que é diferente agora, e o que pode moderar o impacto, é a presença da indústria de xisto dos EUA, que pode responder de maneira relativamente rápida a escassez de suprimentos e preços mais altos.