Um homem foi preso por disparar fatal de uma campeã sul-africana de boxe.

Leighandre “Baby Lee” Jegels foi assassinado em Mdantsane, no Cabo Oriental do país por volta das 14:00 hora local (12:00 GMT) de sexta-feira.

Autoridades dizem que o suspeito era conhecido pelos 25 anos de idade e é membro do Serviço de Polícia da África do Sul.

O ataque aconteceu durante uma perseguição de carro e a mãe de Jegels também ficou ferida, informou a mídia local.

Ms Jegels estava invicta durante suas nove lutas anteriores e era esperado que retornasse aos ringues em 2 de outubro para um confronto júnior de peso galo.

Relatos conflitam se o suspeito de 37 anos, que foi preso mais tarde, era o atual ou ex-parceiro da vítima.

Fontes sem nome que falaram com o site DispatchLive alegaram que o boxeador tinha uma ordem de proteção contra o homem preso .

No entanto, um porta-voz da polícia confirmou à imprensa local que o motivo parecia ser uma “disputa doméstica” entre “o casal”.

“Alega-se que um policial de folga baseado na TRT (Equipe de Resposta Tática) do leste de Londres disparou vários tiros em sua namorada, que morreu instantaneamente no local”, disse o porta-voz Sontaga Seisa. “O mesmo policial disparou tiros na mãe de sua namorada e a machucou.”

Autoridades dizem que o suspeito comparecerá ao tribunal na segunda-feira. O caso também foi encaminhado à Diretoria de Investigação da Polícia do país (Ipid) para investigação adicional.

#RIPBabyLee

Thabiso Mosia, uma emissora de esportes, está entre os que prestaram homenagem a Jegels nas mídias sociais usando a hashtag #RIPBabyLee.

Ele também compartilhou imagens de sua luta e treinamento – incluindo fotografias dela com Floyd Mayweather em Las Vegas em 2017.

Alguns usuários de mídia social apontaram que sua morte ocorre no final de agosto, comemorada como o Mês da Mulher na África do Sul, e a usou para criticar a violência contra as mulheres em nível nacional.

A conta oficial no Twitter do Departamento de Artes e Cultura do país condenou o assassinato de Jegels e o descreveu como um “ato de covardia”.

Antes de sua morte, Jegels também havia se formado em Ciências e era ex-campeã de karatê, informou a mídia local.

Uma gerente local de clube de boxe, Mla Tengimfene, disse que conheceu Jegels horas antes de sua morte.

“Tomei café da manhã com ela e discutimos o que precisava ser feito para encenar seu dramático retorno”, disse Tengimfene ao jornal sul-africano .

“Ela estava animada e ansiosa pelo seu retorno do anel. Ela estava fora do ringue por um tempo e esse novo empreendimento a excitou.”