A polícia do Colorado pediu desculpas por disparar armas contra uma mulher negra e quatro filhos que eles prenderam por engano.

Imagens de vídeo amplamente divulgadas de policiais de Aurora detendo Brittney Gilliam, sua filha de seis anos, sobrinhas e irmã adolescentes provocaram indignação em meio a um debate nacional sobre táticas da polícia contra minorias étnicas.

O departamento de polícia disse que os policiais acreditam erroneamente que o carro de Gilliam foi roubado e treinado para realizar uma “parada de alto risco”.

O departamento lançou uma investigação e cobrirá o custo da terapia para crianças, com idades entre seis, 12, 14 e 17 anos.

Na segunda-feira, a chefe de polícia interina da Aurora, Vanessa Wilson, pediu desculpas e explicações pelo incidente, que ocorreu no domingo.

Wilson disse que quando os policiais acreditam que um veículo é roubado, eles são treinados para sacar suas armas e ordenar que todos os ocupantes saiam do carro e caiam no chão.

“Mas devemos permitir que nossos oficiais tenham discrição e se desviem desse processo quando diferentes cenários se apresentarem. Já direcionei minha equipe a observar novas práticas e treinamentos”.

Ela disse que chamou a família para pedir desculpas e oferecer ajuda – “especialmente para as crianças que podem ter sido traumatizadas pelos eventos de ontem”.

“Entrei em contato com os advogados de nossas vítimas para que possamos oferecer terapia apropriada à idade que a cidade cobrirá”.

A família saiu para visitar um salão de beleza e estava voltando para o carro depois de encontrar o salão fechado.

Nas filmagens do incidente postadas por testemunhas nas mídias sociais, os policiais podem ser vistos se aproximando do veículo com armas sacadas enquanto a família entra no carro.

Os policiais, em torno da família, ordenaram que todas as quatro meninas – incluindo a filha de seis anos de Gilliam e a sobrinha de 14 anos – fiquem de bruços no estacionamento.

Gilliam, sua irmã, 12 anos, e outra sobrinha, 17 anos, também foram algemadas.

As crianças podem ser ouvidas chorando e pedindo a mãe, enquanto as testemunhas questionam a polícia sobre a situação. O vídeo foi visto mais de 3 milhões de vezes na terça-feira.

A polícia disse que a placa do carro correspondia ao número de um veículo roubado, mas de um estado diferente. Eles disseram que o mal-entendido também pode ter sido em parte devido ao fato de o carro de Gilliam ter sido roubado no início do ano.

Depois de perceber o erro, a polícia disse que libertou todos, explicou a situação e pediu desculpas.

Gilliam disse à CBS Denver na segunda-feira que não quer desculpas pela polícia.

“Eu quero mudar”, disse ela. “Melhor protocolo, melhores procedimentos, porque o jeito que você fez ontem não foi.”

Ela acrescentou que as crianças não estavam bem. “Seus filhos ficariam bem depois disso? Ter uma arma apontada para eles e deitada no chão. Especialmente uma criança de seis anos.”

O departamento de polícia de Aurora também enfrentou críticas pela morte de Elijah McClain, agosto de 2019, um homem negro de 23 anos que morreu sob custódia da polícia.

McClain foi detido por oficiais. Ele acabou sendo sedado por um médico que então notou que não tinha pulso. Dias depois, ele foi declarado com morte cerebral.

A autópsia de um médico legista descobriu que a causa da morte era indeterminada. Os policiais foram inocentados de irregularidades meses depois.

O caso de McClain teve um foco renovado após a morte de George Floyd e os protestos que se seguiram contra o racismo e a violência policial. O governador do estado nomeou um promotor especial para analisar o caso.

Em julho, a polícia de Aurora proibiu o estrangulamento usado em McClain. Novas regras também dizem que os policiais devem intervir se virem um colega usando força excessiva.