Em 3 de janeiro de 2019, a sonda Chang’e-4 da Administração Nacional Espacial da China pousou com sucesso no piso leste de Von Karman, uma cratera de 180 km de largura localizada dentro de uma cratera de impacto ainda maior conhecida como Polo Sul – Bacia de Aitken, tornando-se a primeira espaçonave a pousar com segurança no lado oposto da Lua. O veículo espacial Yutu-2 , equipado com o Radar de penetração lunar (LPR), foi implantado na superfície cerca de 12 horas depois. Agora, os pesquisadores relatam as observações feitas pelo instrumento LPR durante os dois primeiros dias lunares. As imagens LPR indicam que a subsuperfície é composta principalmente de materiais granulares de baixa perda e altamente porosos, com rochas incorporadas de tamanhos diferentes.

“Descobrimos que a penetração do sinal no local de Chang’e-4 (CE-4) é muito maior do que a medida pela sonda anterior, Chang’e-3 (CE-3), no local de pouso mais próximo, ”Disse o professor Chunlai Le, vice-diretor geral dos Observatórios Astronômicos Nacionais da Academia Chinesa de Ciências (NAOC).

“A subsuperfície no local de pouso CE-4 é muito mais transparente para as ondas de rádio, e essa observação qualitativa sugere um contexto geológico totalmente diferente para os dois locais de desembarque.”

Li e seus colegas usaram o instrumento LPR para enviar sinais de rádio profundamente para a superfície da Lua, atingindo uma profundidade de 40 m pelo canal de alta frequência de 500 MHz – mais de três vezes a profundidade alcançada anteriormente pelo CE-3.

Os dados permitiram aos pesquisadores desenvolver uma imagem aproximada da estratigrafia do subsolo.

“Apesar da boa qualidade da imagem do radar ao longo da rota do rover a uma distância de cerca de 106 m, a complexidade da distribuição espacial e do formato das características do radar dificulta bastante a identificação das estruturas e eventos geológicos que geraram essas características”, disse Dr. Yan Su, também do NAOC.

Os cientistas combinaram a imagem do radar com dados tomográficos e análise quantitativa da subsuperfície.

Eles concluíram que a subsuperfície é essencialmente feita por materiais granulares altamente porosos que incorporam rochas de diferentes tamanhos.

“Os resultados dos dados de radar coletados pelo LPR durante os primeiros dois dias de operação lunar fornecem a primeira imagem eletromagnética da estrutura subterrânea distante e a primeira ‘verdade fundamental’ da arquitetura estratigráfica de um depósito de ejetos”, disseram eles.

“Os resultados ilustram, de uma maneira sem precedentes, a distribuição espacial dos diferentes produtos que contribuem para a sequência de ejetos e suas características geométricas”, disse o professor Li.

“Este trabalho mostra que o uso extensivo do LPR poderia melhorar muito nossa compreensão da história do impacto lunar e vulcanismo e poderia lançar uma nova luz sobre a compreensão da evolução geológica do outro lado da Lua.”