O YouTube planeja descontinuar o recurso de legendas da comunidade, o que permitiu que os espectadores adicionassem legendas aos vídeos, porque “raramente eram usados ​​e tinham problemas com spam / abuso”, anunciou a empresa. Ele diz que está removendo as legendas e “se concentrará em outras ferramentas de criador”. O recurso será removido a partir de 28 de setembro. “Você ainda pode usar suas próprias legendas, legendas automáticas e ferramentas e serviços de terceiros”, afirmou o YouTube em uma atualização em sua página de ajuda .

Porém, criadores surdos e com deficiência auditiva dizem que remover o recurso de legendas da comunidade impedirá a acessibilidade, e eles querem que a empresa tente resolver os problemas com legendas criadas por voluntários, em vez de acabar com eles completamente. O YouTuber surdo Rikki Poynter disse em seu canal em maio que as legendas da comunidade eram uma “ferramenta de acessibilidade que não apenas permitia que pessoas surdas e com deficiência auditiva assistissem a vídeos com legendas, mas permitia aos criadores que não podiam investir financeiramente em legendas”.

Ela twittou na quinta-feira que estava decepcionada com a decisão do YouTube:

O YouTuber JT, cujo canal tem mais de 550.000 inscritos, destacou a desvantagem do recurso de legendas da comunidade no ano passado, mostrando como os espectadores adicionavam comentários abusivos a vídeos de criadores populares.

Mas muitos criadores dizem que confiaram nas legendas não apenas para alcançar melhor os espectadores surdos e com deficiência auditiva, mas para ajudar a traduzir seus vídeos para outros idiomas, dando a eles um público maior.

O jornalista britânico Liam O’Dell, que relatou pela primeira vez a decisão do YouTube , diz que muitos criadores da comunidade surda consideraram as legendas da comunidade um recurso pouco promovido, dificultado pela decisão em agosto passado de exigir que os criadores aprovassem manualmente as legendas . Vários usuários lamentaram que o YouTube não anunciasse bem o recurso ou o tornasse proeminente o suficiente na interface do usuário para ser utilizado.

O YouTube disse em um e-mail para The Verge na sexta-feira que forneceria aos criadores que usaram o recurso de contribuição da comunidade em pelo menos três vídeos nos últimos 60 dias uma assinatura gratuita de seis meses do serviço de legendagem Amara. Os criadores qualificados serão notificados nas próximas semanas. Mesmo que os criadores não se qualifiquem para o acordo, eles ainda podem usar as ferramentas de Amara, que incluem um editor de legendas gratuito, de acordo com o YouTube.

O’Dell observa que a empresa tem sugerido que o recurso está desaparecendo há algum tempo; O gerente de produtos do YouTube, James Dillard, disse em um vídeo no canal Creator Insider em abril que “no final das contas se resume a não que muitos criadores o estejam usando”.

Uma petição pedindo ao Google para reverter a decisão já recebeu mais de 49.000 assinaturas na manhã de sexta-feira. “A remoção de legendas da comunidade impede muitos espectadores da experiência”, escreveu a peticionária Emma Wolfe.