No início desta semana, o YouTube anunciou discretamente uma mudança na política de tratamento de vídeos voltados para menores e crianças pequenas. A plataforma de vídeo diz que agora removerá todo o conteúdo que contiver temas “violentos” ou “maduros” se for segmentado para crianças, seja pelo título do vídeo, sua descrição ou as tags associadas.

No futuro, o YouTube diz que esse tipo de conteúdo “não será mais permitido na plataforma”. Antes dessa alteração, o YouTube restringia a idade desses vídeos, mas agora está indo um passo além para ajudar a limpar a plataforma e torná-la uma lugar mais seguro para as crianças, em meio a intenso escrutínio regulatório e crítica ininterrupta de sua liderança executiva.

A mudança de política foi anunciada há dois dias, mas foi feita em um fórum da comunidade de Ajuda do YouTube e parece ter passado despercebida, com a postagem acumulando apenas 20 respostas e pouca cobertura de notícias. O YouTube diz que vai começar a reforçar a aplicação desta nova política nos próximos 30 dias, para dar aos criadores uma chance de se familiarizar com as novas regras.

Como parte desse processo, o YouTube diz que removerá vídeos que violam a política, mas não dará greves aos canais até que o período de 30 dias termine. O YouTube diz que não distribuirá avisos para vídeos enviados antes da mudança de política, mas ainda se reserva o direito de remover esses vídeos. O YouTube recomenda que os criadores de conteúdo verifiquem as diretrizes do YouTube Kids se quiserem alcançar as crianças especificamente com seus vídeos e também recomendam que os criadores de conteúdo tenham certeza de que suas descrições e tags estejam direcionando o público certo para evitar serem impedidos. O YouTube também diz que restringirá a idade mais conteúdo que pode ser confundido como amigável para crianças, como desenhos animados para adultos.

O YouTube oferece alguns exemplos de conteúdo ofensivo, como vídeos marcados como “para crianças”, que apresentam desenhos familiares que envolvem atividades violentas ou perturbadoras, como “injetar agulhas”. O YouTube também alerta contra o conteúdo de rimas que envolvem temas maduros como sexo, violência e morte.

As lutas do YouTube para moderar sua plataforma e, em particular, vídeos voltados para crianças, estão em andamento há anos, embora essas questões tenham se intensificado consideravelmente nos últimos anos. Apenas nos últimos seis meses, o escrutínio regulatório sobre a moderação da plataforma tecnológica chegou a um ponto crítico, com o YouTube envolvido em uma investigação da Comissão Federal de Comércio sobre sua incapacidade de combater vídeos projetados para explorar, manipular ou prejudicar crianças jovens e possíveis violações de privacidade a sua manipulação de espectadores menores de idade.

No centro da polêmica está o algoritmo de recomendação do YouTube que os críticos afirmam ser fundamentalmente falho, porque não leva em conta a natureza do conteúdo que está recomendando aos usuários e, como resultado, pode mandar pessoas, incluindo crianças pequenas, por caminhos perigosos para extremistas. conteúdo violento e exploratório. Outra questão é que os vídeos do YouTube com crianças tendem a ter um desempenho excelente na plataforma , com os algoritmos da empresa recompensando os criadores que usam tags e descrições adequadas para crianças e colocam as crianças na tela com enormes métricas de visualização e mais dólares em publicidade.

Em junho, o YouTube disse que não pararia de recomendar vídeos com crianças , mesmo depois que a empresa soubesse que pedófilos estavam migrando para esse tipo de conteúdo para deixar comentários obscuros e se engajar em outro comportamento explorador. A tomada de decisões do YouTube nesse sentido tornou-se central para a investigação da FTC, que chegou a um acordo em julho que, segundo relatos, ainda está sendo analisado pelo Departamento de Justiça. A empresa tem sido vigorosamente criticada por ter adotado uma abordagem frouxa quanto à fiscalização e moderação em tais vídeos por causa de sua lucratividade.

Apesar do YouTube criar um aplicativo amigo das crianças, o YouTube Kids, com o único propósito de criar um local seguro para os pais enviarem seus filhos pela Internet, a empresa tem sido criticada por não abordar as inúmeras atividades de boom de conteúdo para crianças. Antes da edição deste ano do pedófilo, o YouTube enfrentava controvérsias como Elsagate , onde criadores de conteúdo anônimos e difíceis de acompanhar no exterior faziam vídeos perturbadores e violadores de direitos autorais com versões distorcidas de personagens da Disney e da Marvel.

No passado, o YouTube adotou uma abordagem moderada à moderação que envolvia lidar com lotes de vídeos ofensivos à medida que se tornava ciente deles, geralmente porque as organizações de notícias estavam alertando a equipe de comunicação da empresa quando pediam comentários. Embora tivesse regras sobre o conteúdo de crianças e conteúdo voltado para crianças, o YouTube não conseguiu uniformizar essas regras e sua plataforma foi invadida por casos complexos que suas diretrizes não levaram em conta, como Elsagate.

No último ano, a CEO do YouTube, Susan Wojcicki, tem sido mais proativa, em resposta a uma enorme onda de reação dos legisladores e do público. O YouTube disse em fevereiro que estava “abordando agressivamente” seu problema de exploração infantil. A empresa-mãe do YouTube, o Google, também discutiu a possibilidade de transferir todo o conteúdo que exiba e direcione as crianças para o YouTube Kids . O YouTube Kids também enfrentou sua própria parcela de problemas .

O YouTube também tem adotado posições agressivas contra permitir que os canais sejam transmitidos ao vivo se houver envolvimento de crianças, e a empresa está desativando as seções de comentários sobre determinados vídeos com crianças. O YouTube ainda está indeciso sobre se deve desativar o algoritmo de recomendação em tal conteúdo por medo de reduzir o engajamento. No início desta semana, a Bloomberg informou que o YouTube está finalizando planos para remover a publicidade direcionada em vídeos com crianças em seu site principal para ajudar a evitar multas em potencial sob a Lei de Proteção à Privacidade Online das Crianças.