O WhatsApp tem um novo plano para explicar sua polêmica política de privacidade – aquela que foi questionada quando os usuários começaram a se preocupar com a possibilidade de a plataforma compartilhar suas mensagens com a controladora Facebook. Em um anúncio na quinta-feira, a empresa explicou como os usuários podem ler a nova política e saber como as mensagens comerciais e pessoais – que têm padrões de privacidade diferentes – são tratadas.

A nova política de privacidade diz respeito principalmente às empresas de mensagens no WhatsApp e a quais partes dos seus dados essas empresas têm acesso. A maioria das mensagens do WhatsApp são criptografadas de ponta a ponta, o que significa que só podem ser acessadas pelas pessoas que estão realmente conversando. Mas o WhatsApp também permite que os usuários enviem mensagens para empresas, e essas mensagens não têm as mesmas proteções. Os dados em mensagens de negócios podem ser usados ​​para fins comerciais, como segmentação de anúncios no Facebook, e alguns deles também são armazenados nos servidores do Facebook. A política de privacidade do WhatsApp foi uma tentativa de explicar essa mudança, mas muitos usuários a interpretaram como o WhatsApp abrangendo o foco de privacidade pelo qual era conhecido.

Antes do novo lançamento de 15 de maio ( mudou de 8 de fevereiro ), o WhatsApp planeja oferecer aos usuários a capacidade de revisar esta nova política de privacidade dentro de seu aplicativo. A empresa já tentou tranquilizar os usuários por meio do recurso Status do WhatsApp , mas agora o WhatsApp incluirá um banner que pode ser tocado para exibir a explicação da nova política. A empresa diz que irá eventualmente lembrar os usuários de ler a nova política e aceitá-la para continuar usando o aplicativo também.

O WhatsApp também observa que as empresas pagam pelo direito de usar o WhatsApp para alcançar os clientes, e essa é uma das maneiras pelas quais o WhatsApp pode fornecer seu aplicativo gratuitamente. Os principais recursos do WhatsApp continuam privados como sempre. Claro, não é tão privado quanto alguns usuários podem pensar: o WhatsApp começou a compartilhar algumas informações pessoais como números de telefone e fotos de perfil com o Facebook em 2016 para melhorar as recomendações de amigos e anúncios no aplicativo.

O tom do WhatsApp neste refazer de sua mudança de política é um tanto apologético. Ele não explicou o que estava mudando bem o suficiente para os usuários, e está assumindo isso. Mas o WhatsApp também conseguiu infiltrar-se em outras empresas que saudaram o êxodo do WhatsApp provocado pela política:

Durante esse tempo, entendemos que algumas pessoas podem verificar outros aplicativos para ver o que eles têm a oferecer. Vimos alguns de nossos concorrentes tentarem escapar alegando que não podem ver as mensagens das pessoas – se um aplicativo não oferecer criptografia de ponta a ponta por padrão, isso significa que eles podem ler suas mensagens. Outros aplicativos dizem que são melhores porque sabem ainda menos informações do que o WhatsApp. Acreditamos que as pessoas procuram aplicativos que sejam confiáveis ​​e seguros, mesmo que isso exija que o WhatsApp tenha alguns dados limitados. Nós nos esforçamos para ser cuidadosos nas decisões que tomamos e continuaremos a desenvolver novas maneiras de cumprir essas responsabilidades com menos informações, não mais.

O WhatsApp está indiretamente fazendo referência ao Telegram, um aplicativo que, junto com o Signal, parecia se beneficiar com a confusão sobre o que estava mudando no WhatsApp. O Telegram tem lidado com suas próprias críticas sobre não habilitar a criptografia ponta a ponta por padrão – e claramente, o WhatsApp não quer que você se esqueça disso.