Durante a última década, alguns dos maiores conglomerados de entretenimento e telecomunicações do mundo apostaram em streaming de entretenimento. Os últimos 10 anos deram início a uma rápida progressão do entretenimento doméstico, como Netflix , Hulu , Disney Plus , HBO Now e mais milhões de assinantes. À medida que mais pessoas são forçadas a ficar em casa para tentar conter a disseminação do novo coronavírus, o conceito de um consumidor entediado que corta os cabos procurando coisas para observar constantemente durante semanas a fio se tornou realidade.

A empresa-mãe da HBO, a WarnerMedia, analisou quantos de seus assinantes estão gastando mais tempo assistindo filmes e programas de TV nas últimas semanas. Enquanto a indústria da televisão como um todo viu um aumento de 20% na semana passada em comparação com o mês anterior, a HBO Now viu o maior uso em sua plataforma desde o verão. A porcentagem de pessoas que assistem séries de TV aumentou 65%, enquanto a exibição de filmes aumentou 70% na HBO Now.

A WarnerMedia não é a única empresa que vê aumentos no tráfego. O diretor de conteúdo da Netflix, Ted Sarandos, disse à CNN que, embora a empresa não divulgasse números, a Netflix viu um aumento nos fluxos. Empresas de terceiros relataram ter visto aumentos maciços no uso e na inscrição de plataformas de streaming como o Disney Plus (entre 14 e 16 de março, quando o isolamento social realmente começou nos Estados Unidos).

A outra plataforma de streaming da Amazon, Twitch, teve um crescimento de 31% nas visualizações, com o número total de horas assistidas saltando de 33 milhões em 8 de março para 43 milhões em 22 de março, de acordo com dados fornecidos ao The Verge pela empresa de pesquisa StreamElements. Os fluxos de jogos do YouTube também tiveram um aumento de 15% desde que as pessoas começaram a se distanciar socialmente . Embora essas não sejam plataformas de entretenimento tradicionais, elas pertencem ao amplo universo de streaming.

Este não é apenas o momento da Netflix, ou o momento da Disney Plus de brilhar, ou o avanço de Twitch no mainstream. É isso . Se todo lançamento de streaming ou pivô direto ao consumidor era um preâmbulo do que o streaming poderia fazer, nossa realidade agora é uma descrição clara de como é quando mais pessoas são forçadas a confiar no entretenimento que podem acessar dentro de suas casas.

Largura de banda

Pessoas preparadas para um mundo em que tudo está disponível ao pressionar um botão, mas as redes de banda larga podem não estar prontas. Serviços de streaming de música como o Spotify e o Apple Music ocupam muito menos largura de banda do que as plataformas de streaming de vídeo – muitas das quais são chamadas de “porcos de largura de banda”.

Netflix, Amazon Prime Video , Disney Plus, YouTube e outras plataformas de vídeo comprometidas em reduzir a qualidade do streaming na Europa, a pedido da UE. A redução da Netflix foi especificamente adicionada a outros métodos que a empresa implementou desde 2011 para manter a transmissão constante em áreas de baixa largura de banda. A Netflix já usa uma ferramenta de streaming adaptável que ajusta automaticamente a qualidade do streaming de vídeo com base na largura de banda acessível.

Os provedores de serviços de Internet em diferentes partes do mundo pediram à Netflix para começar a reduzir a qualidade do streaming imediatamente. Ken Florance, vice-presidente de entrega de conteúdo da Netflix, observou em um post no blog que é uma solicitação compreensível “, pois diferentes ISPs ao redor do mundo construíram suas redes de maneiras diferentes e operam dentro de diferentes restrições”. As redes de ISP em cidades densas assumem um nível de tensão diferente das áreas rurais. Alguns ISPs construirão redes com uma quantidade notável de capacidade, enquanto outros talvez não.

Outras empresas estão seguindo os passos da Netflix e mais algumas. O YouTube anunciou no início desta semana que disponibilizará automaticamente vídeos em definição padrão , em vez de alta definição, em todo o mundo por 30 dias. É uma iniciativa proativa do Google, à medida que aumentam as preocupações com as limitações da rede de banda larga.

A Amazon é muito mais reativa, preparando-se para reduzir os fluxos de taxas de bits em países ao redor do mundo , incluindo os Estados Unidos, quando as autoridades locais solicitarem, apurou The Verge no início desta semana. Florance também anunciou na postagem do blog da Netflix que a empresa ajudará os ISPs a lidar com pedidos de “grandes abrigos no local” exigidos pelo governo, fornecendo a redução de tráfego de 25% que começamos na Europa ”.

O streaming cada vez mais pressionando os serviços de banda larga não é apenas uma preocupação para as pessoas que tentam assistir a um programa na Netflix. Os provedores de serviços de Internet estão vendo grandes aumentos nas pessoas que usam a Internet para trabalhar e estudar em casa ou se comunicar com amigos e familiares por meio de bate-papo por vídeo. As chamadas de Wi-Fi móvel da AT&T aumentam 100%, enquanto os dados móveis aumentam 40%, de acordo com o CEO da AT&T Randall Stephenson . Se o streaming forçar demais as redes, não é apenas o entretenimento que pode sofrer, mas também canais de comunicação inteiros.

Stephenson também disse à CNN no domingo que as infra-estruturas de rede continuam com um desempenho “muito bom”, mas reconheceu que a empresa está passando por um estresse à medida que mais pessoas trabalham em casa. Vários provedores de serviços de Internet também assinaram um compromisso com a FCC, prometendo essencialmente não tirar vantagem das pessoas que confiam em suas redes mais do que nunca. A promessa ocorreu um dia após a AT&T anunciar que suspenderia os limites de dados de banda larga dos clientes domésticos da Internet, e a Comcast anunciou que aumentaria a velocidade da Internet em seu nível de Internet Essentials .

O streaming consome muita largura de banda. Normalmente, nem todo mundo está tentando transmitir ao mesmo tempo. Está diferente agora. As pessoas estão usando a Internet para fazer chamadas de videoconferência e trabalhar, fazer aulas on-line e se distrair do isolamento. As plataformas de streaming precisam compartilhar essa largura de banda.

Quando as pessoas estão tentando usar os mesmos tubos para os atos essenciais do dia-a-dia, a qualidade do streaming precisa ser interrompida. A comissária da FCC Jessica Rosenworcel observou em um tweet na semana passada que a FCC “precisa relatar diariamente o estado das redes de comunicações neste país”, especialmente agora quando “essas são as redes com as quais estamos contando para ter alguma aparência da vida moderna”. Netflix, YouTube, Twitch, Disney Plus ou qualquer outra plataforma de streaming em execução o tempo todo pode criar um problema.

Dependendo de quanto tempo as autoridades de saúde e os governos recomendam que as pessoas fiquem em casa, há uma chance de que novas transmissões como Quibi , HBO Max e Peacock sejam lançadas em um momento em que as pessoas estejam procurando coisas novas para assistir. Como observou o analista e capitalista de risco Matthew Ball no Twitter, o fato de as pessoas ficarem presas em casa “dará a todos os novos, nascentes e ainda a serem lançados serviços de vídeo OTT uma chance muito mais forte de sucesso”. Isso também significa que mais empresas e plataformas competem por um pedaço de largura de banda.

“Eles ainda precisarão ‘ganhar’ assinantes de longo prazo, mas a amostragem de conteúdo e as avaliações gratuitas serão muito mais altas, mais fáceis de obter e mais baratas de ‘comprar’ do que antes”, escreveu Ball .

A situação em que o mundo inteiro se encontrou não é normal. Medidas extremas estão sendo tomadas para tentar impedir a propagação do coronavírus. Enquanto as indústrias de todo o mundo estão sendo atingidas por causa do recente auto-isolamento da sociedade, o streaming está vendo um boom. É provável que continue vendo um impulso, como observou a WarnerMedia em seu blog oficial, porque as pessoas continuarão em casa. À medida que o uso aumenta e os serviços são lançados, fica claro que as empresas com negócios de streaming ficarão bem – desde que a infraestrutura da Internet possa acompanhar.