O fundador da empresa japonesa que criou a Hello Kitty anunciou que está deixando o cargo de CEO aos 92 anos.

Shintaro Tsuji disse que entregaria o controle da Sanrio a seu neto de 31 anos, Tomokuni Tsuji.

Marca a primeira mudança de liderança na história de seis décadas da empresa.

Hello Kitty, um desenho animado sem boca adornado com um laço de cabelo de marca registrada, gerou bilhões de dólares desde seu início, há quase 50 anos.

A imagem simples desenhada à linha apareceu em mercadorias, incluindo roupas, brinquedos e artigos de papelaria. Destina-se principalmente a crianças pequenas, mas nos últimos anos também se mostrou popular entre os adultos.

Tsuji deixará formalmente seu cargo em 1º de julho.

Shintaro Tsuji fundou uma empresa de presentes na década de 1960 e rapidamente percebeu que os produtos com desenhos “fofos” eram seus best-sellers.

Isso levou à criação de Hello Kitty, que desde então se tornou um personagem japonês icônico.

Mas Kitty tem concorrência: as vendas caem no Japão há anos e a Sanrio agora depende de seus negócios globais cada vez mais frágeis.

Portanto, a decisão de Tsuji de se afastar chega a um ponto de virada para a empresa.

Na tradição japonesa, os fundadores dos CEOs se esforçam para passar suas posições aos membros da família. O filho de Tsuji morreu de ataque cardíaco em 2013, e é por isso que seu neto está assumindo o cargo.

Tomokuni Tsuji já prometeu transformar a empresa e abandonar idéias desatualizadas. Vamos torcer para que ele não esteja se referindo à Hello Kitty, que é mais velha que o novo líder da empresa.

Tomokuni Tsuji, que atualmente é diretor sênior da Sanrio, se tornará o CEO mais jovem de uma empresa listada no índice de ações Topix.

Ele coincidentemente compartilha um aniversário com Hello Kitty em 1º de novembro, segundo a agência de notícias AFP. Mas ele é 14 anos mais novo que o próprio personagem.

“Quero transformar a empresa para responder melhor ao atual ambiente de negócios em rápida mudança”, disse ele em entrevista coletiva na sexta-feira.

A Sanrio, cujos negócios estão em declínio há vários anos, foi gravemente afetada pela pandemia de coronavírus.

O lucro líquido anual caiu 95% no ano fiscal de 2019/2020, segundo dados publicados na sexta-feira. As vendas também caíram 6,5% em relação ao ano anterior.

Os produtos da marca Hello Kitty são vendidos em 130 países em todo o mundo, com a variedade que vai do prosecco a plimsolls.

Também é licenciada para parques de diversões e cafés, enquanto no ano passado uma empresa ferroviária japonesa exibia a imagem em seu trem-bala, pintado em rosa e branco.

Embora a marca tipifique a tendência japonesa de “kawaii” ou fofura, o próprio personagem é identificado como britânico, porque quando ela foi criada na década de 1970, a cultura britânica estava na moda no Japão.