Depois que a National Hockey League anunciou na quinta-feira que estava interrompendo sua temporada 2019-20 em meio a preocupações crescentes com a nova pandemia de coronavírus, o beisebol da Major League anunciou que estava suspendendo os jogos de treinamento de primavera e adiando o início da temporada 2020 por pelo menos duas semanas.

Embora não haja relatos de um jogador da NHL testando positivo para COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, a NBA suspendeu sua temporada na quarta-feira “até novo aviso”, depois que um jogador do Utah Jazz testou positivo para o vírus. Como observa o comissário da NHL Gary Bettman, várias equipes nas duas ligas compartilham instalações. A suspensão da NHL começa com os jogos de hoje à noite.

“A NHL tem tentado seguir os mandatos de especialistas em saúde e autoridades locais, enquanto se prepara para qualquer possível desenvolvimento sem tomar medidas prematuras ou desnecessárias”, disse Bettman em comunicado. “No entanto, após as notícias de ontem à noite de que um jogador da NBA testou positivo para coronavírus – e considerando que nossas ligas compartilham tantas instalações e vestiários, agora parece provável que algum membro da comunidade da NHL tenha resultado positivo em algum momento – é não é mais apropriado tentar continuar jogando no momento. “

A NHL Players Association emitiu um comunicado expressando seu acordo com a convocação da liga, dizendo: “A decisão de suspender temporariamente o jogo devido à pandemia do COVID-19 é um curso de ação apropriado neste momento”.

O Utah Jazz estava em Oklahoma City para jogar o Thunder na noite de quarta-feira, antes de o jogo ser abruptamente cancelado pouco antes da partida. Rudy Gobert, centro de Utah, que não estava na arena na época, havia testado positivo para o novo coronavírus.

Bettman, da NHL, acrescentou que a liga quer voltar a jogar “assim que for apropriado e prudente, para que possamos completar a temporada e premiar a Copa Stanley”.

A última vez que a NHL teve uma temporada regular reduzida foi devido a uma interrupção do trabalho durante a temporada 2012–13. Em 1919, a liga cancelou a final da Stanley Cup entre o Montreal Canadiens e o Seattle Metropolitans no meio do torneio devido a um surto de gripe, de acordo com o Pittsburgh Tribune-Review .

National Women’s Hockey League adiou sua série de campeonatos da Isobel Cup entre o Boston Pride e o Minnesota Whitecaps, que estava marcado para 13 de março. E a Major League Soccer também anunciou na quinta-feira que está suspendendo o resto de sua temporada.