Ondas de calor marítimas cada vez mais freqüentes podem levar à morte quase instantânea de corais, descobriram cientistas que trabalham na Grande Barreira de Corais.

Esses episódios de temperaturas da água anormalmente altas são – como ondas de calor na terra – associadas à mudança climática.

Cientistas estudando corais após um evento de calor descobriram que a temperatura extrema aumenta os recifes decaídos muito mais rapidamente do que se pensava anteriormente.

O estudo revelou que os corais se tornaram até 15% mais fracos depois de um evento de calor extremo, fazendo com que alguns fragmentos realmente se separassem do recife.

O Dr. Tracy Ainsworth, da Universidade de New South Wales, na Austrália, trabalhou no estudo. Ela disse à BBC News que toda a sua equipe de pesquisadores, formada por cientistas que trabalham com corais há mais de uma década, ficou chocada ao descobrir que eles são “realmente frágeis”.

Mais tipicamente, os aumentos de temperatura causam algo chamado branqueamento de corais – quando o coral expele algas vitais que vivem em seus tecidos. Nesses eventos, o próprio coral permanece intacto. “Mas o que estamos vendo aqui é que – quando o tecido coral morre – ele cai e se solta do esqueleto”, explicou o Dr. Ainsworth.

Comentando sobre o papel, a Dra. Laura Richardson, da Escola de Ciências do Mar da Universidade de Bangor, no Reino Unido, disse que a descoberta realmente significativa foi “a rapidez com que o esqueleto do recife quebra quando você tem essas ondas de calor severas”.

O Dr. Richardson acrescentou que a equipe havia documentado, pela primeira vez, que ondas de calor severas estavam causando “mortalidade quase instantânea de corais”.

Ainsworth disse que os pesquisadores se referiram aos esqueletos resultantes, danificados pelo calor, como “corais fantasmas, porque não havia mais nada”.

“Em cerca de 10 dias, aquelas amostras que foram expostas à onda de calor … estavam realmente flutuando.”

Quando estão saudáveis, os corais tabulares ou de mesa proporcionam abrigo a pequenos moradores de recife | SCIENCE PHOTO LIBRARY

Esses danos a um recife de coral vivo afetam todo o ecossistema marinho, como alertou outro membro da equipe de pesquisa, o dr. Bill Leggat, da Universidade de Newcastle, em New South Wales. “O mais assustador é que esse é um novo fenômeno causado pela mudança climática. E os impactos são ainda mais graves do que pensávamos”, disse ele à BBC News.

O Dr. Ainsworth acrescentou que este poderia ser “o canário na mina de carvão” para esses ecossistemas. Ela disse que as descobertas foram um forte aviso de que “as coisas estão indo mal em alguns recifes ao redor do mundo”.

Comentando sobre a pesquisa, o Dr. James Guest da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, que estuda habitats de recifes de corais há mais de 15 anos, disse: “É difícil saber o quanto temos que dizer que isso é um grande problema antes”. decisores políticos decidem fazer algo sobre isso “.

Durante o evento de alta temperatura que a equipe estudou, que ocorreu na Grande Barreira de Corais entre 2016 e 2017, houve uma perda estimada de um terço a metade dos corais. “Se você acha que perder 30-50% das árvores na Inglaterra ao longo de dois anos, seria bastante surpreendente.” disse o Dr. Guest.

Além de serem habitats vitais para a vida marinha, os recifes de corais são vitais para as pessoas das comunidades costeiras, que dependem delas para a pesca, turismo e proteção das praias. Os cientistas dizem que medidas urgentes são necessárias para proteger esses ecossistemas vulneráveis ​​do impacto da mudança climática.

Fonte: BBC