Uma equipe de pesquisadores chineses escalou o Monte Everest, tornando-se os únicos escaladores a atingir o pico mais alto do mundo durante a pandemia de coronavírus.

A mídia chinesa relata que a equipe está lá para medir novamente a altura do Everest, que fica na fronteira dos dois países.

Até agora, a China colocou a altura 4m mais baixa do que o Nepal. O grande terremoto de 2015 também pode ter tido um impacto.

Este ano, os dois países proibiram as equipes estrangeiras de escalar a montanha devido a restrições de viagem ao coronavírus.

A China permitiu apenas a subida de seus cidadãos nesta primavera, enquanto o Nepal cancelou todas as expedições.

A equipe chinesa começou sua subida em abril e as ofertas da cúpula foram frustradas até agora pelo mau tempo.

Mas imagens ao vivo transmitidas pela China Central Television mostraram os pesquisadores que trabalham no cume do vento.

“Após o cume, os membros da equipe começaram a erguer um marcador de pesquisa no pico coberto de neve, que mede menos de 20 metros quadrados”, informou a agência de notícias Xinhua.

Os guias de escalada conseguiram fixar cordas ao cume somente na terça-feira, permitindo que o restante da equipe subisse, disse a Xinhua.

“Dois pesquisadores profissionais foram retirados da equipe de escalada de pico devido a incertezas sobre o clima e suprimentos insuficientes, como oxigênio”, acrescentou.

Os recordistas de montanhismo dizem que é um caso muito raro de alpinistas chineses serem os únicos no pico.

“Na primavera de 1960, apenas os chineses chegaram ao cume. Os índios tentaram, mas falharam”, disse Richard Salisbury, do Himalayan Database, uma organização que mantém registros de todas as expedições no Himalaia.

“Houve várias escaladas chinesas de reconhecimento, pesquisa e treinamento de 1958 a 1967, quando ninguém mais estava na montanha, mas nenhuma subida por nenhuma delas”.

A cimeira chinesa do Everest ocorre justamente quando a China celebra o 60º aniversário de sua primeira ascensão bem-sucedida do pico.

Operadores de expedição ocidental disseram que a quarentena obrigatória para alpinistas estrangeiros e voos suspensos para o Tibete devido ao bloqueio significava que eles não poderiam prosseguir com suas expedições.

Everest

A China mostra a altura do Everest como 8.844,43 (excluindo a calota de neve) depois de realizar uma medição em 2005.

Mas o Nepal usa 8.848m, um valor determinado pela Pesquisa da Índia durante o domínio colonial britânico. Essa altura também inclui a capa de neve.

Os efeitos do terremoto de 2015 na montanha ainda não foram avaliados. Alguns geólogos acreditam que isso pode ter causado o encolhimento da calota de neve.

Alguns alpinistas informaram que o Passo Hilary pouco antes da cúpula não estava mais lá, provavelmente por causa do terremoto, mas as autoridades nepalesas negaram a observação.

Em 2017, o governo do Nepal lançou sua própria medida da altura do Everest. Quase completou o processamento dos dados obtidos usando uma combinação de técnicas tradicionais e modernas.

“Nós só precisamos fazer alguns retoques finais agora”, disse Damodar Dhakal, porta-voz do departamento de pesquisas do Nepal, à BBC.

“A idéia era realizar um workshop internacional durante esse período e tornar públicos os resultados de nossas medições. Mas o bloqueio do Covid-19 atrasou tudo. ”

Durante a visita de Estado do presidente chinês Xi Jinping ao Nepal em outubro passado, os dois países divulgaram uma declaração conjunta dizendo que iriam anunciar juntos a altura do Monte Everest.

Não está claro o que os dois países farão se apresentarem medidas diferentes.

A China já havia realizado duas medições de altura do Monte Everest – primeiro em 1975 e depois em 2005.

Membros da segunda equipe de pesquisa instalaram um dispositivo GPS no cume, de acordo com o banco de dados do Himalaia.

Desta vez, os pesquisadores chineses usaram o sistema de navegação por satélite BeiDou da China, que se acredita ser um rival do Sistema de Posicionamento Global, de propriedade dos EUA.

“Usando o sistema, a profundidade da neve, o clima e a velocidade do vento também seriam medidos para ajudar no monitoramento das geleiras e na proteção ecológica”, informou a Xinhua.