O presidente do Irã culpou Israel pela morte de um importante cientista nuclear na sexta-feira e disse que isso não desaceleraria o programa nuclear do país.

Hassan Rouhani também disse que o Irã retaliaria a morte de Mohsen Fakhrizadeh em um momento de sua escolha.

Fakhrizadeh foi morto em uma emboscada contra seu carro por homens armados na cidade de Absard, a leste da capital Teerã.

Israel não fez comentários, mas já o acusou de estar por trás de um programa secreto de armas nucleares.

Fakhrizadeh foi o cientista nuclear mais renomado do Irã, que chefiou a organização de pesquisa e inovação do ministério da defesa.

Sua morte ameaça aumentar as tensões sobre o programa nuclear do Irã com os EUA e seu aliado Israel.

Irã

O presidente Rouhani disse no sábado que seu país responderia “no devido tempo”, mas que a morte de Fakhrizadeh não levaria o Irã a tomar decisões precipitadas.

“Os inimigos do Irã devem saber que o povo iraniano e as autoridades são mais corajosos do que deixar esse ato criminoso sem resposta”, disse ele em uma reunião de gabinete transmitida pela televisão.

“No devido tempo, eles responderão por este crime”, acrescentou.

Em uma declaração anterior, o presidente acusou os “mercenários do regime opressor sionista” – referindo-se a Israel – de estarem por trás do ataque.

“O assassinato do mártir Fakhrizadeh mostra o desespero de nossos inimigos e a profundidade de seu ódio … Seu martírio não retardará nossas realizações.”

O líder supremo do Irã, o aiatolá Ali Khamenei, também pediu a “punição” dos perpetradores do ataque “e daqueles que o comandaram”, em um tweet no sábado.

Seu conselheiro militar, Hossein Dehghan, havia prometido anteriormente “atacar” os atacantes como um trovão.

Não houve comentários de Israel sobre o assassinato. O New York Times cita três funcionários dos EUA, incluindo dois funcionários da inteligência, dizendo que Israel estava por trás do ataque .

O nome de Fakhrizadeh foi especificamente mencionado na apresentação do primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu sobre o programa nuclear do Irã em abril de 2018.

Embaixadas israelenses ao redor do mundo foram colocadas em alerta máximo, de acordo com o site de notícias N12 de Israel no sábado.

O ministro das Relações Exteriores, Mohammad Javad Zarif, exortou a comunidade internacional a “condenar este ato de terrorismo de Estado”.

Contexto

A notícia do assassinato surge em meio a novas preocupações sobre o aumento da quantidade de urânio enriquecido que o Irã está produzindo. O urânio enriquecido é um componente vital tanto para a geração de energia nuclear civil quanto para as armas nucleares militares.

Um acordo de 2015 com seis potências mundiais impôs limites à produção de urânio enriquecido do Irã, mas desde que o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, abandonou o acordo em 2018, o Irã tem deliberadamente renegado seus acordos. No entanto, insiste que seu programa nuclear é exclusivamente para fins pacíficos.

Joe Biden prometeu voltar a se envolver com o Irã quando se tornar presidente dos EUA em janeiro, apesar da oposição de longa data de Israel.

O ex-chefe da Agência Central de Inteligência (CIA) dos Estados Unidos, John Brennan, disse que o assassinato do cientista foi um ato “criminoso” e “altamente imprudente” que pode inflamar um conflito na região.

Em uma série de tweets , ele disse que a morte de Fakhrizadeh “pode ​​causar retaliação letal e uma nova rodada de conflito regional”.

O Sr. Brennan acrescentou que não sabia “se um governo estrangeiro autorizou ou executou o assassinato de Fakhrizadeh”.

O secretário-geral da ONU, António Guterres, pediu moderação, enquanto no sábado um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Alemanha pediu a todas as partes “que se abstenham de quaisquer medidas que possam levar a uma nova escalada da situação”.

“Poucas semanas antes de o novo governo dos Estados Unidos assumir o cargo, é importante preservar o espaço para negociações com o Irã para que a disputa sobre o programa nuclear iraniano possa ser resolvida por meio de negociações”, disse um comunicado.

Importância

O ministério da defesa do Irã disse que o principal cientista ficou gravemente ferido depois que os agressores miraram em seu carro e trocaram tiros com seus guarda-costas, na cidade de Absard, a leste de Teerã, na sexta-feira.

Fakhrizadeh mais tarde morreu devido aos ferimentos no hospital.

Não está claro o que aconteceu com os perpetradores do ataque.

Fakhrizadeh há muito é mencionado por fontes de segurança ocidentais como extremamente poderoso e instrumental no programa nuclear iraniano.

De acordo com documentos secretos obtidos por Israel em 2018, ele liderou um programa para criar armas nucleares.

Na época, o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu disse que identificou Fakhrizadeh como o cientista-chefe do programa e exortou as pessoas a “lembrar esse nome”.

Em 2015, o New York Times o comparou a J Robert Oppenheimer , o físico que dirigiu o Projeto Manhattan, que durante a Segunda Guerra Mundial produziu as primeiras armas atômicas.

Um professor de física, Fakhrizadeh teria liderado o Projeto Amad, o suposto programa secreto que foi estabelecido em 1989 para pesquisar o potencial de construção de uma bomba nuclear.

Ele foi fechado em 2003, de acordo com a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), embora Netanyahu tenha dito que os documentos recuperados em 2018 mostraram que Fakhrizadeh liderou um programa que secretamente continuou o trabalho do Projeto Amad.

A AIEA (órgão de vigilância nuclear das Nações Unidas) há muito quer falar com ele como parte de suas investigações sobre o programa nuclear iraniano.

As suspeitas de que o Irã estava usando o programa como disfarce para desenvolver uma bomba nuclear levou a UE, os EUA e a ONU a impor sanções paralisantes em 2010.

Desde que o presidente Trump abandonou o acordo de 2015, as tensões entre os EUA e o Irã aumentaram, chegando ao pico em janeiro com o assassinato do general Qasem Soleimani, comandante da força Quds da Guarda Revolucionária Iraniana.