O grupo militante islâmico al-Shabab atacou uma base militar usada pelas forças do Quênia e dos EUA na popular região costeira queniana de Lamu.

Testemunhas relataram ouvir tiros e ver fumaça saindo de Camp Simba, na ilha de Manda.

As forças armadas do Quênia disseram que os insurgentes foram expulsos da base.

A Al-Shaba

O grupo realizou uma série de ataques na região desde que foi formado, há mais de uma década.

Em 28 de dezembro, cerca de 80 pessoas foram mortas em um atentado na capital da Somália, Mogadíscio.

b está ligada à Al-Qaeda e tem sua sede na vizinha Somália.

As Forças de Defesa do Quênia (KDF) disseram que “foi feita uma tentativa de violar a segurança na Faixa Aérea de Manda”, mas o ataque foi repelido.

Quatro militantes foram mortos, acrescentou.

Um incêndio causado pelo ataque foi extinto e a pista de pouso estava segura, disse um porta-voz da KDF.

As Forças de Defesa do Quênia (KDF) disseram que “foi feita uma tentativa de violar a segurança na Faixa Aérea de Manda”, mas o ataque foi repelido.

Quatro militantes foram mortos, acrescentou.

Um incêndio causado pelo ataque foi extinto e a pista de pouso estava segura, disse um porta-voz da KDF.

A agência de notícias Associated Press informou que duas aeronaves, dois helicópteros dos EUA e vários veículos foram destruídos na pista de pouso.

Al-Shabab disse que houve “baixas graves nas tropas americanas e quenianas estacionadas lá”, e sete aeronaves foram destruídas.

Um jornalista da Voice of Africa twittou fotos do que os militantes disseram ser um avião dos EUA que havia sido alvejado.

Foi uma audaciosa incursão de militantes da Al Shabab antes do amanhecer. A mensagem das forças armadas quenianas parece ter como objetivo minimizar a gravidade do ataque, enquanto os EUA ainda não disseram se sofreram baixas.

Ainda não é possível verificar a versão dos eventos da al-Shabab, mas há relatos não confirmados de que uma das aeronaves destruídas no ataque é um avião dos EUA usado para espionagem na região.

O fato de isso ter acontecido próximo ao popular destino turístico da ilha de Lamu também é alarmante.

Desde 2011, quando o Quênia enviou tropas para combater a Al-Shabab na Somália, o grupo jihadista realizou ataques frequentes em solo queniano.

Quase exatamente um ano atrás, 21 pessoas foram mortas durante um ataque ao complexo hoteleiro Dusit, na capital Nairóbi.

Em junho de 2018, um comando dos EUA foi morto na Somália durante um ataque da al-Shabab.

Os EUA intensificaram as operações militares contra os militantes desde que Donald Trump se tornou presidente em 2017.

Os militares dos EUA realizaram mais ataques aéreos na Somália em 2019 do que em qualquer ano anterior.