Um sobrevivente de 13 anos do ataque de supostos pistoleiros do cartel de drogas mexicano em um comboio de mórmons americanos escondeu seis irmãos em arbustos antes de caminhar 23 km (14 milhas) para obter ajuda, disse sua família.

Oito crianças sobreviveram ao ataque de segunda-feira no norte do México, no qual três mulheres e seis crianças foram mortas.

Cinco das crianças têm ferimentos a bala, informou a mídia americana.

As vítimas são membros da família LeBaron, ligada a uma comunidade mórmon que se estabeleceu no México décadas atrás.

O ministro da Segurança do México disse que o grupo poderia ter sido alvejado acidentalmente como resultado de uma identidade equivocada. No entanto, membros da família disseram que a comunidade, conhecida por se manifestar sobre a violência no cartel, havia recebido ameaças no passado.

O estado de Sonora, no norte do México, está sendo disputado por duas gangues rivais, La Línea, que tem ligações com o cartel maior de Juárez, e “Los Chapos”, que faz parte do cartel de Sinaloa.

Um grupo de três mães e seus 14 filhos partiu em um comboio de três carros de Bavispe, no estado de Sonora, na segunda-feira de manhã e estava indo para o estado vizinho de Chihuahua. As mulheres estavam viajando juntas “por razões de segurança”, disse um parente à CNN.

Eles foram emboscados por pistoleiros em Bavispe. Depois que sua mãe e dois irmãos foram mortos a tiros, Devin Langford, 13 anos, escondeu outros seis irmãos em arbustos e os cobriu com galhos. Ele então caminhou por seis horas até a base da comunidade em La Mora , escreveu a parente Kendra Lee Miller no Facebook.

Uma das irmãs de Devin, McKenzie, de nove anos, deixou os cinco irmãos restantes e andou por quatro horas no escuro, depois que Devin não voltou. Mais tarde, ela foi encontrada por equipes de resgate.

Um bebê de sete meses, Faith Langford, também sobreviveu depois que sua cadeira de bebê foi colocada no chão do veículo por sua mãe Christina Langford Johnson. Langford Johnson saiu do veículo com as mãos levantadas para pedir aos agressores que parassem de atirar, mas foi baleada, disseram testemunhas.

Depois que Devin chegou a La Mora, os membros da comunidade se armaram, com a intenção de partir para o local do tiroteio. Mas eles decidiram esperar por reforços depois de “perceberem que estariam correndo o risco de morrer, já que havia tiros contínuos por horas, nas montanhas próximas a La Mora”, disse Miller.

Eles finalmente encontraram Faith no veículo 11 horas após o ataque.

Os sobreviventes foram transportados de avião para a cidade americana de Phoenix. Cody, de oito anos, foi baleado na mandíbula e perna, Kylie, 14, foi baleado no pé, Xander, quatro anos, foi baleado nas costas e Brixton, nove meses, foi baleado no peito.

Mortes

Cinco das vítimas – Maria Rhonita Miller, 30 anos, e seus gêmeos, Titus e Tiana, oito, Howard Jr., 12 e Krystal, 10 – morreram quando o SUV explodiu depois de disparar repetidamente. às.

Vários quilômetros mais atrás, os outros dois veículos foram atacados. Dawna Langford, 43, e seus filhos de dois e 11 anos foram mortos. Langford Johnson, 31, foi morta após sair do outro veículo.

Em um tweet, o presidente Donald Trump descreveu as vítimas como um grupo de “familiares e amigos maravilhosos” que “foram pegos entre dois cartéis cruéis de drogas, que estavam atirando um no outro”.

Trump respondeu dizendo que “está pronto” para oferecer apoio ao combate ao problema da violência do cartel e “fazer o trabalho de maneira rápida e eficaz”. O FBI se ofereceu para ajudar as autoridades mexicanas na investigação.

O presidente do México, Andrés Manuel López Obrador, disse que o México agirá com “independência e soberania” ao perseguir os criminosos por trás do ataque.

Claudia Pavlovich Arellano, governadora do estado de Sonora, descreveu os autores como “monstros”.

Julian LeBaron, primo de uma das mulheres, exigiu respostas.

“Queremos saber exatamente quem estava por trás disso, por que eles fizeram e de onde estão, e precisamos que essa informação seja verdadeira”, disse ele à rádio mexicana. “Não sabemos quem atacaria mulheres e crianças.”

Colonia LeBaron

As vítimas eram membros de uma comunidade chamada Colonia LeBaron, fundada por um grupo separatista mórmon na primeira metade do século 20, depois que a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias nos EUA começou a reprimir a poligamia.

A principal igreja mórmon rejeitou publicamente a poligamia – o costume de ter mais de um cônjuge ao mesmo tempo – em 1890 e depois disso alguns grupos que desejavam continuar a prática se separaram.

A comunidade Colonia LeBaron agora inclui mórmons e católicos que se estabeleceram lá. Os membros são conhecidos por defenderem as quadrilhas de traficantes locais e falarem sobre os altos níveis de violência do cartel. Tem cerca de 3.000 membros, alguns dos quais praticam poligamia.

Enquanto a mídia local diz que o comboio de carros pode ter sido confundido com o de uma gangue rival, a comunidade de LeBaron foi alvo dos cartéis no passado. Em 2009, Erick LeBaron foi sequestrado por resgate. A comunidade tomou uma posição e disse que não pagaria por sua libertação, pois isso apenas encorajaria futuros seqüestros.

Erick LeBaron acabou sendo libertado sem pagamento de resgate. Mas meses depois, seu irmão Benjamin foi espancado até a morte. O cunhado de Benjamin também foi morto.

Em 2010, Julian LeBaron publicou um artigo no Dallas Morning News pedindo que os mexicanos se levantassem contra o crime organizado.

LeBaron também disse à rádio mexicana na terça-feira que sua família recebeu ameaças. “Nós denunciamos as ameaças, e essas são as consequências”, disse ele.

No ano passado, a família entrou em conflito com os agricultores locais que acusaram os LeBarons de usar quantidades excessivas de água para cultivar nogueiras em suas terras, deixando as fazendas próximas secas.

No passado, a comunidade Colonia LeBaron exigia a permissão de criar sua própria força de segurança.

O poder e a influência do cartel de Sinaloa estavam em exibição no mês passado, quando seus membros barricaram ruas e entraram em conflito com as forças de segurança em Culiacán, depois que um de seus líderes e o filho do chefão das drogas preso Joaquín “El Chapo” Guzmán foram presos.

Com as forças de segurança em menor número e cercadas, o governo mexicano tomou a controversa decisão de libertar Ovidio Guzmán López para evitar mais derramamento de sangue.

O correspondente da BBC, Will Grant, no México, diz que está aumentando a pressão sobre o governo para adotar estratégias de segurança mais coerentes após esse ataque brutal às famílias.

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