No início desta tarde viu o novo Mars rover Perseverance da NASA terminar sua viagem de 203 dias, 293 milhões de milhas para o planeta vermelho e pousar oficialmente na superfície. O controle da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia confirmou o pouso bem-sucedido às 3:55 pm EST. Quase assim que o Perseverance fez seu pouso, a NASA compartilhou as primeiras fotos da superfície que o rover tinha enviado de volta. Tão rápido quanto aquelas fotos e as piadas mal-humoradas de papai da conta do Perseverance no Twitter chegaram também vieram os memes. Você pode ver a foto oficial da superfície de Marte que o Perseverance tirou hoje e a hilaridade que se seguiu abaixo.

“Este pouso é um daqueles momentos cruciais para a NASA, os Estados Unidos e a exploração espacial globalmente – quando sabemos que estamos prestes a descobrir e apontar nossos lápis, por assim dizer, para reescrever os livros didáticos”, disse o administrador interino da NASA Steve Jurczyk em um comunicado à imprensa. “A missão Mars 2020 Perseverance incorpora o espírito de nossa nação de perseverar mesmo nas situações mais desafiadoras, inspirando e fazendo avançar a ciência e a exploração. A própria missão personifica o ideal humano de perseverar em direção ao futuro e nos ajudará a nos preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho nos anos 2030 ”.

Perseverança foi descrita pela NASA como sendo “do tamanho de um carro” e pesando 2.263 libras. Pelas próximas semanas, ele estará sujeito a testes da NASA para garantir que seja adequado para continuar sua missão principal, um estudo de dois anos da cratera Jezero de Marte, onde estudará a rocha, sedimentos e o delta do rio para aprender mais sobre a geologia da área e como era o clima de Marte no passado. O comunicado de imprensa também observa que a missão do Perseverance será a busca por “sinais de vida microbiana ancestral.”

“Por causa dos eventos emocionantes de hoje, as primeiras amostras intocadas de locais cuidadosamente documentados em outro planeta são mais um passo para serem devolvidos à Terra”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado de ciência da NASA. “A perseverança é o primeiro passo para trazer de volta o rock e o regolito de Marte. Não sabemos o que essas amostras imaculadas de Marte nos dirão. Mas o que eles podem nos dizer é monumental – incluindo que a vida pode ter existido fora da Terra. ”

Temos dois anos de novos detalhes sobre Marte para aprender com a Perseverança, então apertem o cinto de segurança!