Roy Horn, membro da dupla mágica de longa data Siegfried and Roy, morreu aos 75 anos após contrair o coronavírus.

Horn e seu compatriota alemão, Siegfried Fischbacher, eram conhecidos por incluir tigres mais brancos e outros animais em seus atos.

Eles trabalharam pela primeira vez em Las Vegas em 1967 e, em 1990, começaram uma corrida no Mirage Hotel que durou quase 14 anos.

Horn foi forçado a parar de se apresentar em 2003, depois que um tigre branco o atacou durante um de seus shows.

“Hoje, o mundo perdeu um dos grandes nomes da magia, mas eu perdi meu melhor amigo”, disse Fischbacher em comunicado. “Desde o momento em que nos conhecemos, eu sabia que Roy e eu, juntos, mudaríamos o mundo”.

Os dois nascidos na Alemanha se conheceram enquanto trabalhavam em um navio de cruzeiro – Horn como mordomo e Siegfried como artista mágico. Eles teriam sido demitidos por trazer uma chita viva para o navio, mas logo depois começaram a se apresentar juntos para outro navio de cruzeiro com sede em Nova York.

O ato da dupla mudou-se para o circuito noturno europeu antes de serem convidados a se apresentar em Las Vegas.

Siegfried e Roy se tornaram uma instituição, quebrando recordes pelo ato de maior duração na cidade. Seus shows combinaram truques de mágica com emoções circenses, com performances apresentando dezenas de raros leões e tigres brancos.

Em 1989, seu ato mudou-se para o Mirage Hotel – então o maior teatro da cidade. O Mirage continua a hospedar uma atração animal conhecida como Jardim Secreto de Siegfried & Roy.

Horn ficou gravemente ferido depois que um dos tigres o mordeu no pescoço e o levou para fora do palco durante uma apresentação. Ele também sofreu um derrame.

O incidente afetou permanentemente sua mobilidade e fala, mas Horn foi capaz de participar de alguns eventos antes de a dupla se aposentar em 2010.

“Roy foi um lutador a vida toda, inclusive durante os últimos dias”, disse Fischbacher. “Agradeço sinceramente à equipe de médicos, enfermeiros e funcionários do Hospital Mountain View [em Las Vegas] que trabalharam heroicamente contra esse vírus insidioso”.