O ex-extremo do Arsenal José Antonio Reyes morreu em um acidente de carro aos 35 anos, anunciou o clube espanhol Sevilla.

“Não poderíamos estar confirmando notícias piores”, disse o clube da La Liga no Twitter.

O espanhol se juntou aos Gunners do time da La Liga em janeiro de 2004 e fez parte do time ‘Invincibles’ que passou pela temporada 2003-04 invicto, vencendo a Premier League.

Mais tarde, ele passou uma temporada emprestado ao Real Madrid em 2006-07, vencendo a La Liga.

O clube da La Liga prestou homenagem para a “eterna lenda”, acrescentando que ele era “um dos jogadores mais valiosos da história do clube”.

Reyes deixa para trás sua esposa Noelia Lopez, com quem se casou em junho de 2017, e três filhos, as filhas Noelia e Triana e o filho José Antonio Jr de um relacionamento anterior.

O Arsenal homenageou seu ex-jogador, dizendo que eles estão “devastados pelas notícias chocantes”.

A lenda dos artilheiros Thierry Henry, que jogou ao lado de Reyes entre 2004 e 2007, chamou-o de “jogador maravilhoso, excelente companheiro de equipe e excepcional ser humano”.

“Eu gostaria que sua família e amigos continuassem com força e coragem para passar por este momento difícil. #Takenfartoosoon”, acrescentou ele no Twitter.

O ex-meia do Arsenal Cesc Fabregas chamou Reyes de seu “primeiro grande amigo no mundo do futebol profissional”, e acrescentou: “Meu companheiro de quarto, que sempre quis dormir com o ar condicionado mesmo a -10 graus.

“Um cara humilde que sempre teve um sorriso no rosto, grande jogador de futebol e grande pessoa. Eu não poderia acordar hoje de uma maneira pior.

“Eu nunca vou esquecer quando você e sua família me receberam em sua casa no meu primeiro Natal na Inglaterra quando eu estava sozinho e tinha 16 anos. Nunca esquecerei nossos jogos de futebol de tênis na academia antes e depois dos treinos.

“Nossa conexão no campo também foi especial.

“Eu sempre digo que você tem sido um dos maiores talentos do nosso futebol e sei que não estou errado.

“Dois dias atrás eu estava falando sobre você em uma entrevista, pode ser um sinal, quem sabe, lembrar de você, meu grande amigo.

“Eu nunca esquecerei você, nunca nos esqueceremos de você. Sempre em nossos corações. Descanse em paz Jose Antonio Reyes. Te amo muito. Cesc.”

O ex-colega de equipa Freddie Ljungberg disse: “Entorpecido pelas notícias sobre o meu antigo companheiro de equipa, José Antonio Reyes. Longe demais, os meus pensamentos estão com a sua família e amigos.”

O atual treinador do Arsenal, Unai Emery, que Reyes interpretou no Sevilla, compartilhou um comovente tributo: “Profundamente triste e sem palavras depois de conhecer esta trágica notícia. Nunca esquecerei sua mágica e seu sorriso, José, nunca. Foi uma honra ser ao seu lado … Um forte abraço e todo o espírito do mundo para a família, amigos e clubes para os quais ele representou. RIP Friend. ”

O ex-companheiro de equipe do Atlético de Madrid, Sergio Aguero, disse: “Movido pela morte de José Antonio Reyes, um grande amigo e parceiro com quem compartilhei grandes momentos. Muita dor. Meus pêsames e todo o meu apoio aos parentes”.

Seu atual clube Extremadura disse em um comunicado no Twitter: “Com um coração partido Extremadura UD anunciar a morte de seu jogador Jose Antonio Reyes em um acidente de trânsito”.

O último jogo de Reyes foi uma vitória por 1-0 em Alcorcon, no dia 18 de maio. O jogo fora de casa na segunda divisão espanhola para o Cádiz, que deveria acontecer no domingo, foi adiado para terça-feira, junto com os outros jogos da liga que deveriam acontecer naquele dia.

Uma carreira cheia de troféus

Na temporada de 1999-2000, Reyes fez sua estréia com apenas 16 anos de idade – o mais novo na história do Sevilla.

Depois de deixar os Gunners em 2007, ele ganhou a Liga Europa duas vezes no Atlético de Madrid e três vezes no Sevilla.

Em janeiro de 2019 , Reyes juntou-se aos lutadores da segunda divisão espanhola Extremadura.

No ano passado, foi relatado que Reyes estava definido para retornar ao Arsenal como treinador sob Unai Emery, que ele jogou no Sevilla.

Reyes juntou-se ao Arsenal em um contrato de £ 17 milhões em 2004 e em maio de 2005, ele se tornou o segundo jogador a ser expulso em uma final da FA Cup, com o Arsenal derrotando o Manchester United na disputa de pênaltis.

Ele também jogou na final da Liga dos Campeões de 2006, quando os Gunners perderam por 2 a 1 para o Barcelona.

Fonte: BBC Sport