Israel diz que disparou contra militantes do Hezbollah que invadiram seu território, no que o primeiro-ministro de Israel chamou de “sério incidente de segurança”.

As Forças de Defesa de Israel (IDF) disseram que até quatro militantes cruzaram a fronteira na área de Mount Dov, parte das Colinas de Golã na Síria, ocupadas por Israel.

Um comunicado do Hezbollah disse que não havia participado de nenhum confronto, em vez disso culpando um inimigo “nervoso”.

A área ficou tensa por dias após a morte de um combatente do Hezbollah.

Ele foi morto em um suposto ataque aéreo israelense na Síria. Israel, que não confirmou nem negou a realização do ataque nas primeiras horas da segunda-feira passada, havia alertado o Hezbollah para não retaliar.

A IDF disse que “os terroristas fugiram de volta para o Líbano” depois de serem atingidos na segunda-feira.

A mídia israelense, citando fontes militares não identificadas, disse que a célula do Hezbollah estava planejando atacar um posto da IDF. Os relatórios dizem que Israel os estava rastreando e suas forças abriram fogo quando os militantes cruzaram a chamada Linha Azul – a fronteira reconhecida pela ONU entre Israel e Líbano.

Relatos dizem que o exército israelense disparou bombas de artilharia em seu rastro. Não há relatos de vítimas do lado libanês.

Pouco antes do incidente, o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu alertou que Israel responsabilizaria o Hezbollah e o Líbano por quaisquer ataques do território libanês.

“As FDI estão preparadas para qualquer cenário”, disse ele. “Somos ativos em todas as arenas pela segurança de Israel – tanto perto de nossas fronteiras quanto longe delas”.

O Hezbollah, fortemente armado e financiado pelo arqui-inimigo de Israel, o Irã, é a força armada mais poderosa do Líbano, ao lado do exército libanês. Ela opera predominantemente no sul do país e, junto com seus aliados políticos, é uma força influente no governo.

O comunicado do Hezbollah disse que seus combatentes não estavam envolvidos em nenhum confronto, tiroteio ou infiltração na segunda-feira, dizendo que “era apenas uma parte, que era o inimigo medroso, ansioso e tenso”.

No entanto, a declaração alertou que uma resposta à morte de seu lutador estava “definitivamente chegando”.

Israel e Hezbollah são inimigos amargos que travaram uma guerra de um mês em 2006, depois que o Hezbollah matou oito soldados israelenses e sequestrou dois em um ataque transfronteiriço.

O conflito que se seguiu matou cerca de 1.191 pessoas – a maioria civis – no Líbano, e 121 soldados e 44 civis em Israel.