A Índia proibiu o popular aplicativo chinês de compartilhamento de vídeos TikTok e 58 outros na segunda-feira, depois que um confronto na fronteira entre tropas de ambos os países deixou pelo menos 20 soldados indianos mortos este mês.

Os aplicativos, que variam de jogos a streaming de música e mídias sociais, são “prejudiciais à soberania e integridade da Índia, defesa da Índia, segurança do estado e ordem pública”, disse o Ministério da Tecnologia da Informação da Índia em comunicado nesta segunda-feira.

Além do TikTok, os aplicativos móveis proibidos  incluem aqueles pertencentes a algumas das maiores e mais influentes empresas de tecnologia da China, incluindo o aplicativo de mensagens WeChat da Tencent, a plataforma semelhante ao Twitter do Baidu conhecida como Weibo e o  aplicativo de videochamada da Xiaomi Mi Video Call. Não está claro como a proibição será aplicada entre os usuários existentes da Índia que já baixaram os aplicativos em seus telefones , mas bloqueará novos usuários em potencial, pois a Apple e o Google terão que remover esses aplicativos das lojas iOS e Android.

A proibição ocorre quando o sentimento anti-China entrou em erupção na Índia, após um confronto mortal em junho ao longo de uma fronteira disputada entre a Índia e a China no alto do Himalaia, o que levou a uma escalada nas tensões entre os dois países vizinhos. As consequências incluem pedidos generalizados de boicote a produtos chineses, incluindo telefones e software. A fabricante chinesa de celulares Oppo cancelou o lançamento on-line ao vivo de seus  principais telefones ultra-premium,  em vista do surto diplomático entre os dois países.

O Ministério da Tecnologia da Índia também disse ter recebido várias reclamações envolvendo o uso indevido de aplicativos móveis por “roubar e transmitir clandestinamente os dados dos usuários de maneira não autorizada” para servidores localizados fora da Índia. O ministério do governo chamou a situação de “uma preocupação profunda e imediata, que requer medidas de emergência”.

O TikTok, que reúne cerca de 120 milhões de usuários na Índia desde o lançamento , diz que está cumprindo a proibição e foi convidado a se reunir com as partes interessadas do governo para enviar esclarecimentos. A empresa de mídia social também negou o compartilhamento de dados de usuários com o governo chinês.

“TikTok continua a cumprir com toda a privacidade de dados e requisitos de segurança previstos na legislação indiana e não compartilhou nenhuma informação de nossos usuários na Índia com qualquer governo estrangeiro, incluindo o governo chinês”, Nikhil Gandhi, Chefe de TikTok Índia, disse em uma declaração na Terça. “Damos a maior importância à privacidade e integridade do usuário”.

Como o segundo país mais populoso do mundo, a Índia é um mercado promissor para empresas de tecnologia chinesas que podem vender seus produtos ou serviços para centenas de milhões de consumidores, incluindo um número crescente de pessoas que estão online pela primeira vez através de um smartphone.

A empresa de pesquisa Canalys descreveu a proibição como “um golpe na indústria de aplicativos chinesa que perde uma forte base instalada fora de seu país”, em um  post  no Twitter na terça-feira.