Um homem de Singapura se declarou culpado nos EUA por trabalhar como agente da China, o mais recente incidente em um impasse crescente entre Washington e Pequim.

Jun Wei Yeo foi acusado de usar sua consultoria política nos Estados Unidos como fachada para coletar informações para a inteligência chinesa, dizem autoridades americanas.

Separadamente, os EUA disseram que uma pesquisadora chinesa acusada de esconder seus laços com as forças armadas da China foi detida.

A China ordenou anteriormente o fechamento do consulado dos EUA em Chengdu.

A medida para encerrar a missão diplomática na cidade do sudoeste foi em resposta ao fechamento do consulado da China em Houston.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, disse que a decisão foi tomada porque a China estava “roubando” a propriedade intelectual.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, respondeu dizendo que a decisão dos EUA se baseava em “uma mistura de mentiras anti-chinesas”.

Depois de um prazo de 72 horas para os diplomatas chineses saírem do consulado de Houston expirou na sexta-feira às 16:00 (21:00 GMT), repórteres viram homens que pareciam ser oficiais dos EUA abrirem uma porta para entrar no local. Funcionários uniformizados do Departamento de Segurança Diplomática do Departamento de Estado dos EUA tomaram posição para vigiar a entrada.

As tensões aumentaram entre as duas potências nucleares em várias questões importantes.

O governo do presidente Donald Trump entrou em conflito repetido com Pequim sobre o comércio e a pandemia de coronavírus, bem como a imposição da China de uma nova e controversa lei de segurança em Hong Kong.

Jun Wei Yeo, também conhecido como Dickson Yeo, se declarou culpado em um tribunal federal por trabalhar como agente ilegal do governo chinês em 2015-19, informou o Departamento de Justiça dos EUA em comunicado .

Ele foi acusado anteriormente de usar sua consultoria política no país como uma frente para coletar informações valiosas e não públicas para a inteligência chinesa.

Em sua confissão de culpa, ele admitiu procurar por americanos com alto nível de segurança e fazê-los escrever relatórios para clientes falsos. Segundo documentos judiciais, ele foi recrutado pela inteligência chinesa em 2015 depois de fazer uma apresentação em Pequim.

Na época, ele era aluno de doutorado em uma prestigiada universidade de Cingapura.

De acordo com a alegação de culpa, Yeo usou um site de rede profissional – supostamente o LinkedIn – para entrar em contato com possíveis alvos com probabilidade de acessar informações confidenciais.

Yeo foi preso quando voou para os EUA em 2019.

Pesquisador

O pesquisador foi nomeado pelas autoridades americanas como Juan Tang, 37 anos.

Ela estava entre os quatro cidadãos chineses acusados ​​no início desta semana de fraude de visto por supostamente mentir sobre servir no Exército de Libertação Popular da China.

Juan Tang foi o último dos quatro detidos na Califórnia, depois que os EUA acusaram o consulado chinês em São Francisco de abrigá-la.

Não ficou claro imediatamente como ela foi presa.

Agentes do FBI encontraram fotos de Juan Tang vestindo uniforme militar e revisaram artigos na China identificando sua afiliação militar, informa a Associated Press.

Ele citou a Universidade da Califórnia em Davis dizendo que ela deixou seu emprego como pesquisadora visitante no Departamento de Oncologia Radiológica em junho.

Existem vários fatores em jogo. As autoridades americanas culparam a China pela disseminação global do Covid-19. Mais especificamente, o presidente Donald Trump alegou, sem apresentar provas, que o vírus se originou de um laboratório chinês em Wuhan.

E, em comentários sem fundamento, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China disse em março que os militares dos EUA poderiam ter levado o vírus a Wuhan.

Os EUA e a China também estão presos em uma guerra tarifária desde 2018.

Trump há muito tempo acusa a China de práticas comerciais desleais e roubo de propriedade intelectual, mas em Pequim há uma percepção de que os EUA estão tentando conter sua ascensão como potência econômica global.

Os EUA também impuseram sanções aos políticos chineses, que, segundo eles, são responsáveis ​​por violações dos direitos humanos contra minorias muçulmanas em Xinjiang. A China é acusada de detenções em massa, perseguição religiosa e esterilização forçada de uigures e outros.

Pequim nega as acusações e acusou os EUA de “grande interferência” em seus assuntos internos.

Hong Kong

A imposição da China de uma lei abrangente de segurança também é fonte de tensão nas relações com os EUA e o Reino Unido, que administravam o território até 1997.

Em resposta, os EUA revogaram na semana passada o status especial de comércio de Hong Kong , o que lhe permitiu evitar tarifas impostas aos bens chineses pelos EUA.

Os EUA e o Reino Unido veem a lei de segurança como uma ameaça às liberdades que Hong Kong desfrutou sob um acordo de 1984 entre a China e o Reino Unido – antes da soberania reverter para Pequim.

O Reino Unido enfureceu a China ao traçar uma rota para a cidadania britânica para quase três milhões de residentes de Hong Kong.

A China respondeu ameaçando parar de reconhecer um tipo de passaporte britânico – BNO – mantido por muitos dos que vivem em Hong Kong.