Lewis Hamilton levou Valtteri Bottas ao quinto vice-campeão da Mercedes no início desta temporada depois de dominar o Grande Prêmio da Espanha.

O campeão mundial, que ficou em segundo lugar, ultrapassou Bottas na primeira curva e conseguiu uma vitória confortável, apesar de um carro de segurança tardio.

Muito atrás, a Ferrari usou mais uma vez as táticas de equipe, mas perdeu para Max Verstappen, da Red Bull, em terceiro.

Mas um desempenho desanimador para a equipe italiana em um fim de semana que eles esperavam dar um passo à frente apenas enfatizou a sensação de que a Mercedes está em uma liga própria neste ano e que a luta pelo campeonato já é privada entre Hamilton e Bottas.

Hamilton, com três vitórias para os dois do Finn e um ponto para a volta mais rápida da Espanha, lidera Bottas por sete pontos e seu rival mais próximo, Verstappen, está a 46 pontos atrás, com Vettel a mais dois do final. Leclerc 10 atrás dele.

A liderança da Mercedes não está longe de duas vitórias claras, com 25 pontos por uma vitória, e o tamanho da vantagem em apenas cerca de um quarto de uma temporada de 21 corridas reforça a superioridade da Mercedes.

EspanhaEspanhaMercedes em um mundo próprio

Uma atualização aerodinâmica para o carro dos campeões mundiais para esta corrida foi estimada em 0,4 segundos por volta e mais do que compensada pelas melhorias no chassi e no motor da Ferrari.

A Mercedes dominou o fim de semana, Bottas tomou a pole por 0.6secs depois de Hamilton ter uma sessão complicada de qualificação, e Hamilton controlou a corrida depois de começar melhor, relaxando com conforto.

A primeira curva foi tensa, com Hamilton, Bottas e Vettel com três larguras na entrada, antes de Hamilton conquistar a liderança da linha interna e Vettel trancar por fora e entrar no segundo turno.

Quando o alemão voltou, ele expulsou o companheiro de equipe Leclerc da pista, custando ao Monegasque o terceiro lugar que ele tinha acabado de fazer, quando Verstappen recuou para evitar correr atrás de Bottas. A Ferrari passou o resto da corrida lutando uma batalha perdida para recuperar o pódio final.

Tenso na Ferrari

Isso preparou o cenário para uma luta tensa na Ferrari. Vettel estava lutando nos estágios iniciais com um pneu achatado, danificado na primeira curva, e Leclerc o pressionava com força.

A Ferrari eventualmente ordenou a seu líder nominal de equipe que deixasse Leclerc e então Vettel teve que fazer um pit stop mais cedo que o planejado, forçando-o a uma estratégia de duas paradas.

A Red Bull colocou Verstappen na mesma situação, enquanto Leclerc estava em uma parada única, e a questão era qual prevaleceria.

Mais tarde, Leclerc teve que devolver o favor a Vettel, que estava atrás dele com pneus mais macios no meio da corrida, enquanto a Ferrari procurava maximizar as estratégias de seus pilotos.

A corrida estava chegando ao clímax com Verstappen e Vettel em pneus mais novos lutando para passar Leclerc protegendo o terceiro em pneus mais velhos nas últimas voltas.

Mas no final, o safety car decidiu. O Racing Point de Lance Stroll e McLaren de Lando Norris emaranharam na primeira curva, espalhando detritos por toda a estrada.

Hamilton e Bottas trouxeram pneus novos e atrás deles Leclerc teve que seguir o exemplo, enquanto Verstappen e Vettel atrás dele ficaram de fora, como tinham acabado de parar algumas voltas antes.

Isso derrubou Leclerc até o quinto lugar e eles correram para o final da corrida.

Muita ação ainda mais abaixo

A luta nas últimas voltas foi toda sobre o meio-campo, com algumas ações frenéticas e decisivas decidindo as posições finais dos pontos.

Os pilotos da Haas quase se enfrentaram antes de Kevin Magnussen ter ficado em sétimo, atrás de Red Bull, de Pierre Gasly, enquanto seu companheiro de equipe Romain Grosjean caiu atrás de Carlos Sainz, da McLaren, e Daniil Kvyat, da Toro Rosso, antes de lutar contra Alexander Albon, companheiro de equipe de Kvyat. fechando voltas para o ponto final.

O que acontece depois?

Mônaco Geralmente não é território da Mercedes, a pista favoreceu a Red Bull e a Ferrari nos últimos anos. Mas o ritmo de Mercedes nas curvas lentas do Barcelona sugere que eles vão dominar novamente. Agora, é difícil ver alguém batendo neles.

O que eles disseram

Hamilton: “Eu tenho que colocar para baixo para esta equipe incrível. Esta é a história em formação para ter cinco one-twos – estou orgulhoso disso e orgulho do trabalho duro de todos.”

Bottas: “Como um time é incrível, o quinto one-two em uma corrida é realmente bom. Eu tenho alguns pontos e isso é importante, cada ponto contará, mas eu tenho que descobrir o que aconteceu no começo.”

Verstappen: “Foi um primeiro canto agitado, por isso recuei e deu-me uma boa posição para as três primeiras curvas, mas o Mercedes é demasiado rápido. Estou contente por estar no pódio.”

Fonte: BBC Sport