É um sonho de inúmeros astrônomos há gerações: um telescópio localizado no lado oposto da lua , sem transmissões de rádio, uma atmosfera e todas as outras coisas na Terra que podem atrapalhar uma visão clara do espaço profundo.

Boas notícias, fãs do espaço: o sonho finalmente se tornou realidade na semana passada, quando as antenas de um radiotelescópio holandês-chinês se desenrolaram atrás da lua. 

Explorador de Baixa Frequência Holanda-China  faz parte da missão Chang’e 4 da China, que enviou um veículo terrestre e móvel para o outro lado da lua, juntamente com um satélite chamado QueQiao. O NCLE é um radiotelescópio composto por três longas antenas montadas no QueQiao, projetadas para ouvir sinais de baixa frequência.

O objetivo é procurar sinais de rádio fracos originados de um período logo após o Big Bang, que é frequentemente referido como a idade das trevas pelos cosmólogos. Tais sinais são bloqueados pela atmosfera da Terra, e é por isso que o NCLE é ideal para ficar atrás da lua.

A equipe do NCLE teve que esperar mais de um ano para desdobrar suas antenas, que eram mais longas do que o planejado inicialmente, enquanto QueQiao estava ocupado trabalhando como um relé de comunicação para o módulo de aterrissagem na superfície lunar. Passar mais tempo do que o esperado pendurado no espaço atrás da lua parece ter afetado o NCLE. Foi difícil desdobrar completamente suas antenas. 

A equipe sediada na Holanda decidiu coletar dados usando as antenas parcialmente desdobradas, o que deve permitir a detecção de sinais cerca de 800 milhões de anos após o Big Bang. Mais tarde, eles podem tentar novamente desdobra-los completamente para direcionar dados mais perto da aurora do universo. 

“Estamos finalmente nos negócios”, disse o líder científico da NCLE, Heino Falcke . “Os primeiros dados revelarão o desempenho do instrumento.”  

O NCLE terá como alvo o Sol e Júpiter, que emitem fortemente em baixas frequências, mas também ouvirão sinais muito mais profundos no espaço e no tempo. 

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