O Facebook está dando um grande empurrão no comércio eletrônico. A empresa anunciou hoje o lançamento do Shops, uma maneira de as empresas instalarem fachadas gratuitas no Facebook e Instagram. As lojas, que serão operadas por serviços de terceiros, incluindo Shopify, BigCommerce e Woo, foram projetadas para transformar a rede social em um destino de compras de primeira linha.

Em transmissão ao vivo, o CEO Mark Zuckerberg disse que o comércio eletrônico expandido seria importante para começar a reconstruir a economia enquanto a pandemia continuar. “Se você não pode abrir fisicamente sua loja ou restaurante, ainda pode receber pedidos on-line e enviá-los para as pessoas”, disse ele. “Estamos vendo muitas pequenas empresas que nunca tiveram negócios online entrar online pela primeira vez.”

O lançamento do Shops ocorre quando os pedidos de estadia em casa relacionados à pandemia do COVID-19 levaram a vendas recordes para empresas de comércio eletrônico . A pandemia também foi devastadora para as pequenas empresas, com um terço delas relatando que pararam de operar em uma pesquisa conduzida pelo Facebook e pela Small Business Roundtable . Outros 11% dizem que poderão falhar nos próximos três meses se a situação atual continuar.

Mas as vendas online têm sido um ponto positivo para as pequenas empresas. No Etsy, onde empreendedores individuais se apegaram a máscaras de tecido de confecção de malhas e doces para venda, a receita dobrou em relação a três anos atrás . O Facebook está apostando que a colocação de mais empresas locais on-line os ajudará a suportar, além de criar grandes novas oportunidades de negócios para o próprio Facebook.

Embora as Lojas sejam livres para criar, elas podem criar novas oportunidades de negócios significativas para o Facebook em publicidade, pagamentos e outros serviços. As empresas poderão comprar anúncios em suas lojas e, quando as pessoas usam a opção de compra do Facebook, ela cobra uma taxa.

Zuckerberg disse que o Shops melhorará a experiência padrão de comércio na web armazenando as credenciais de pagamento dos usuários em um único local que eles poderão usar em qualquer loja do Facebook ou Instagram. Atualmente, existem mais de 160 milhões de pequenas empresas usando os aplicativos da empresa.

As lojas podem ser encontradas nas páginas do Facebook das empresas e nos perfis do Instagram, além de aparecerem em histórias ou serem promovidas em anúncios. Os itens que as empresas disponibilizaram para compra aparecerão na loja, e os usuários poderão salvar itens ou fazer um pedido. (Algumas empresas permitem que os usuários façam compras diretamente no Facebook, enquanto outras o levam ao site da empresa para concluir a transação.)

As empresas podem lidar com problemas de suporte ao cliente através do Messenger, Instagram e WhatsApp. Eventualmente, a empresa planeja permitir que você navegue nos catálogos das lojas e faça compras diretamente na janela de bate-papo. Ele também planeja permitir compras de transmissões ao vivo, permitindo que marcas e criadores etiquetem itens de seus catálogos do Facebook para que apareçam na parte inferior dos vídeos ao vivo.

O Facebook também está trabalhando para integrar programas de fidelidade às lojas. “Você poderá ver e acompanhar facilmente seus pontos e recompensas”, disse a empresa em um post no blog. “E estamos explorando maneiras de ajudar pequenas empresas a criar, gerenciar e exibir um programa de fidelidade nas lojas do Facebook”.

O Facebook vem se interessando pelo comércio há anos. Em 2016, ele introduziu o Marketplace, um destino dentro do aplicativo para compra e venda ponto a ponto. Dois anos depois, o Instagram começou a trabalhar em um aplicativo de compras independente , embora mais tarde tenha sido abandonado. Em vez disso, no ano passado, o Instagram adicionou o check-in no aplicativo .

As lojas começarão a ser lançadas hoje no Facebook nos Estados Unidos e chegarão ao Instagram ainda neste verão. O Instagram exibirá marcas em sua conta da loja existente , que já destaca itens disponíveis para compra. No final do ano, planeja adicionar uma guia de compras dedicada à sua barra de navegação.