O procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, disse na quarta-feira que o Facebook falhou em cooperar em uma investigação estadual sobre a privacidade da rede social e as práticas comerciais, levando seu escritório a tomar medidas legais contra a empresa.

A medida ilustra como as tensões entre o governo e a maior rede social do mundo estão esquentando em meio a acusações de que ele falhou em proteger a privacidade de seus quase 2,5 bilhões de usuários. É também a primeira vez que Becerra reconhece publicamente que o estado está investigando o Facebook.

Becerra disse em uma entrevista coletiva que, desde a primavera de 2018, o estado estuda alegações de que o Facebook violou a lei da Califórnia e se a empresa enganou os usuários e deturpou suas práticas de privacidade.

A investigação começou depois que surgiram revelações de que a consultoria política britânica Cambridge Analytica coletou os dados do Facebook de até 87 milhões de usuários sem sua permissão.

“Essas são acusações sérias. Quando você considera as informações pessoais que todos fornecemos ao Facebook todos os dias”, disse Becerra durante a entrevista coletiva. “O Facebook conhece alguns dos detalhes mais íntimos de nossas vidas.”

Em uma petição apresentada no Tribunal Superior de São Francisco, o procurador-geral alega que o Facebook se recusou a cumprir uma intimação e pedidos de documentos, incluindo correspondência, como e-mails e mensagens de texto envolvendo executivos do Facebook.

Durante 18 meses, o estado pediu à empresa que entregasse dezenas de documentos, mas o Facebook não forneceu respostas para o inquérito ou se recusou a produzir os materiais, de acordo com o arquivo do tribunal.

A empresa levou cerca de um ano para procurar e entregar documentos depois que o procurador-geral serviu o Facebook com uma intimação em junho de 2018. Este ano, a AG serviu o Facebook com uma segunda intimação, solicitando mais documentos e informações, mas o estado não ficou satisfeito com a resposta da empresa.

A petição revela quais informações o AG está tentando obter do Facebook. O estado está tentando descobrir, entre outras coisas, o número de pessoas que usam o Facebook na Califórnia e com que frequência ativam suas configurações de privacidade, quais terceiros tiveram acesso aos dados do usuário e como a empresa aplica suas políticas de desenvolvedor. Também está tentando descobrir se os executivos do Facebook falaram sobre a auditoria do acesso do desenvolvedor aos dados do usuário do Facebook, os laços entre gastos com anúncios e acesso a dados, notícias relacionadas à privacidade e novos recursos de privacidade.

A Califórnia não é o único estado a investigar os supostos contratempos de privacidade do Facebook. Em abril, o escritório do procurador-geral de Nova York disse que estava investigando a rede social para coletar os contatos  de e-mail de cerca de 1,5 milhão de usuários sem o seu consentimento. O procurador-geral de Massachusetts também está investigando o Facebook.

Em julho, a Comissão Federal do Comércio aplicou uma multa recorde de US $ 5 bilhões no Facebook por seus supostos contratempos de privacidade.

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