A Comissão Federal de Comércio dos EUA e o Departamento de Justiça estão investigando alegações de que a TikTok não cumpriu sua obrigação  de proteger a privacidade das crianças sob um acordo de 2019, informou a Reuters na terça-feira. Duas fontes disseram à agência de notícias que participaram de teleconferências separadas com as agências sobre as acusações.

O TikTok é um aplicativo de mídia social extremamente popular, onde pessoas, principalmente adolescentes e jovens adultos, postam vídeos curtos que são frequentemente sincronizados com a música. O aplicativo ganhou popularidade no primeiro trimestre do ano, registrando mais de 2 bilhões de downloads da Apple App Store e do Google Play Store, informou em abril a empresa de análise Sensor Tower.

Em maio, o Center for Digital Democracy, Campaign for a Commercial-Childhood Free e mais de uma dúzia de outras organizações solicitaram à FTC que investigasse as alegações de  que os operadores do aplicativo violaram a Lei de Proteção à Privacidade Online Infantil, ao excluir informações pessoais sobre usuários sob aos 13 anos, como havia concordado em fazer.

Em 2019, os operadores do aplicativo concordaram em pagar US $ 5,7 milhões para liquidar as acusações da FTC de  violar a COPPA ao não obter o consentimento dos pais antes de coletar informações pessoais de crianças menores de 13 anos. O TikTok também não excluiu essas informações pessoais quando recebeu reclamações de pais e filhos, de acordo com o FTC .

Uma porta-voz do TikTok disse que a empresa leva “a segurança a sério para todos os nossos usuários” e continua a “introduzir novas medidas para proteger os jovens no aplicativo”.

O aplicativo, de propriedade da empresa chinesa de tecnologia ByteDance, está sob crescente escrutínio nos últimos meses. Os legisladores dos EUA acusaram-no de ser uma ameaça à segurança nacional, e o Exército e a Marinha dos EUA  proibiram o aplicativo de dispositivos do governo.

Em entrevista à Fox News na segunda-feira à noite, o secretário de Estado Mike Pompeo disse que o governo Trump está ciente do TikTok e está considerando uma proibição do aplicativo.

“Certamente estamos analisando”, disse Pompeo em resposta à pergunta de um entrevistador. “Trabalhamos nessa questão há muito tempo”, acrescentou, citando as proibições do governo. contra a fabricante chinesa de equipamentos de telecomunicações Huawei, em apuros.

Na terça-feira, o presidente Donald Trump disse a Greta Van Susteren, da Gray Television, que a proibição é “algo que estamos vendo, sim”, como publicado anteriormente pela Bloomberg . A proibição está sendo considerada como uma forma de retaliar a China pelo tratamento do país contra o surto de coronavírus .

“Nunca fornecemos dados de usuários ao governo chinês, nem o faríamos se solicitado”, disse um porta-voz do TikTok por e-mail.