O governo Trump ameaça aplicar impostos de importação em produtos franceses no valor de US $ 2,4 bilhões, incluindo queijo, champanhe, maquiagem e bolsas.

As tarifas são uma resposta a um novo imposto francês sobre serviços digitais que afetaria empresas como Google, Amazon e Facebook.

A França, juntamente com vários outros países europeus, quer limitar a capacidade dos gigantes da tecnologia de evitar impostos.

Mas as autoridades comerciais de Washington dizem que as empresas americanas estão sendo alvo injustamente.

O ministro francês Bruno Le Maire chamou a ameaça dos EUA de impor tarifas em resposta ao imposto como “inaceitável” e sugeriu que a França estaria preparada para retaliar

Há muito que a França teme que os gigantes da tecnologia dos EUA evitem impostos na União Europeia. A França diz que os impostos devem se basear no local onde a atividade digital – navegando na página – ocorre, e não onde as empresas têm sua sede.

Não é o único país que suscita preocupações e um grupo de nações está elaborando novas regras multilaterais por meio da OCDE. Mas a França não quer esperar que isso dê frutos, então este verão estabeleceu seu próprio imposto.

Está impondo um imposto de 3% a qualquer empresa digital com receita superior a € 750 milhões (US $ 850 milhões; £ 670 milhões) – dos quais pelo menos € 25 milhões são gerados na França. O imposto estará atrasado no início de 2019 e deve arrecadar cerca de € 400 milhões este ano.

Espera-se que cerca de 30 empresas paguem, principalmente empresas americanas como Alphabet, Apple, Facebook, Amazon e Microsoft. A Amazon já respondeu aumentando as taxas para as empresas francesas em 3%.

Robert Lighthizer, representante de comércio dos EUA (USTR), publicou uma lista de produtos franceses que podem enfrentar tarifas , incluindo champanhe e vinho espumante, Roquefort e outros queijos, maquiagem, bolsas e artigos para o lar, como porcelana e porcelana.

Algumas tarifas chegam a 100% do preço de importação e provavelmente aumentam o preço desses produtos para os consumidores norte-americanos.

No entanto, antes que as tarifas sejam confirmadas, haverá agora o que os EUA chamam de período para comentários do público, incluindo uma audiência em janeiro em Washington.

Os EUA dizem que o imposto francês visa injustamente algumas multinacionais americanas. Lighthizer disse que a ameaça de tarifas visa impedir outros países de tomar medidas semelhantes.

A autoridade comercial disse que a medida “envia um sinal claro de que os Estados Unidos tomarão medidas contra os regimes fiscais digitais que discriminam ou impõem encargos indevidos às empresas norte-americanas”.

Lighthizer alertou que os EUA pretendem estudar impostos digitais introduzidos pela Áustria, Itália e Turquia.

Um imposto sobre vendas digital também faz parte da agenda do Reino Unido.

A promessa de eleição do líder do Partido Trabalhista, Jeremy Corbyn – dar a todos os lares e empresas do Reino Unido banda larga gratuita em fibra até 2030 – deveria ser financiada, pelo menos em parte, por um imposto sobre “multinacionais”. No comunicado de imprensa do partido sobre os planos do mês passado, “Amazon, Facebook e Google” foram mencionados especificamente.

O primeiro-ministro Boris Johnson também apoiou a idéia, chamando as ações chamadas “FAANG” – Facebook, Apple, Amazon, Netflix e Google – como pagando “praticamente nada”. O manifesto Tory promete seu próprio imposto sobre serviços digitais para financiar melhorias na infraestrutura de banda larga, entre outras coisas.

Ambos os líderes estão capitalizando o impulso crescente na Europa para tributar empresas de tecnologia com base em suas vendas em um país – em vez de lucros, que geralmente são canalizados por condados com uma taxa de imposto mais baixa, como a Irlanda.

Mas, embora prometer um “imposto do Google” pareça ótimo na campanha, apenas fortalece a visão em Washington de que as histórias de sucesso americanas estão sendo direcionadas injustamente. E a mudança hoje sugere que os EUA estão prontos para começar a reagir.

Eis o que pode acontecer a seguir: a França disse que reduziria seu imposto digital se a Europa pudesse, como bloco, encontrar uma alternativa consistente em toda a União; um movimento de força em números que seria mais difícil para os EUA combaterem. Mas o Reino Unido, pós-Brexit, estaria sozinho – e precisa permanecer nas boas graças de Washington.

A reação dos EUA ao imposto sobre serviços digitais da França sugere que não cairia bem se o Reino Unido seguisse o exemplo.

No início deste ano, as empresas norte-americanas procuraram deixar claro para o Representante Comercial dos EUA que qualquer imposto digital do Reino Unido seria uma grande preocupação para eles, com alguns até sugerindo que precisaria ser tratado antes que as negociações comerciais pudessem avançar.

O editor de economia da BBC, Faisal Islam, diz que a questão dividiu o governo do Reino Unido. Alguns membros do gabinete atual acreditam que o imposto sobre tecnologia seria um obstáculo para um futuro acordo comercial nos EUA.

Embora o assunto ainda não tenha sido discutido abertamente, nos documentos comerciais recentemente vazados, os negociadores do Reino Unido antecipam claramente que o problema surgirá durante partes posteriores do processo.

O setor de tecnologia dos EUA acolheu a posição mais dura do governo Trump, embora ainda espere um acordo negociado antes que as tarifas sejam impostas.

Jennifer McCloskey, vice-presidente de política do Conselho da Indústria de Tecnologia da Informação, cujos membros incluem as principais empresas de tecnologia dos EUA, disse que o imposto francês era “discriminatório” e saudou a “forte resposta comercial” do USTR.

No entanto, a decisão dos EUA enervou os investidores. O comentário de Lighthizer, de que ele vê o imposto francês como parte de um “crescente protecionismo dos Estados membros da UE”, levantou preocupações de que essa última briga poderia fazer parte de uma guerra comercial mais ampla com a UE que atraiu empresas de automóveis e a fabricante de aviões Airbus.

As ações das principais empresas francesas de artigos de luxo caíram na terça-feira, com LVMH, Kering e Hermes caindo de 1,4% para 1,5% no início do pregão.

Alguns grupos de lobby de empresas dos EUA alertaram contra tarifas por causa do medo de escalar outra briga comercial, apesar da oposição à lei francesa.

A Câmara de Comércio dos EUA, por exemplo, disse que as tarifas “podem provocar rodadas adicionais de medidas de retaliação que representam um risco substancial para o crescimento econômico dos EUA e a criação de empregos”.

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