O presidente Donald Trump e seu adversário Joe Biden entraram em confronto feroz em um dos debates mais caóticos e rancorosos na Casa Branca em anos.

Em meio a gritos furiosos e xingamentos, os dois lutaram pela pandemia, pela supremacia branca e pela economia durante o fórum de 90 minutos em Cleveland, Ohio.

Biden chamou o presidente de “palhaço” e disse-lhe para “calar a boca”. O Sr. Trump mencionou o uso de drogas pelo filho de seu rival.

As pesquisas de opinião sugerem que Biden tem uma vantagem constante de um dígito sobre Trump.

Mas, com 35 dias para o dia das eleições, pesquisas de vários estados importantes mostram uma disputa mais acirrada.

As pesquisas também sugerem que um em cada dez americanos ainda não decidiu em quem votar. Mas analistas disseram que o debate da noite de terça-feira – o primeiro de três – provavelmente não faria muita diferença.

Como os dois se chocaram?

Em uma das trocas mais comentadas da noite, o presidente foi questionado pelo moderador se estava preparado para condenar os supremacistas brancos.

Ele inicialmente disse que faria, mas quando solicitado a denunciar o grupo de extrema direita Proud Boys pelo nome, ele se esquivou.

O Sr. Trump disse: “Proud Boys, recuem e fiquem parados, mas vou lhe dizer uma coisa, alguém tem que fazer algo a respeito da antifa e da esquerda.”

Mais cedo, Biden disse: “Este é um presidente que usou tudo como um apito de cachorro para tentar gerar ódio racista, divisão racista”.

Trump respondeu que Biden, embora apoiasse o projeto de lei do crime de 1994, havia se referido aos afro-americanos como “superpredadores”.

O democrata negou ter dito tal coisa. Em 1993, quando era presidente do Comitê Judiciário do Senado, Biden alertou sobre “predadores em nossas ruas” que estavam “além dos limites”.

Coronavírus

Biden disse que Trump “entrou em pânico” com a pandemia do coronavírus, que matou mais de 200.000 americanos.

“Muitas pessoas morreram e muitas outras vão morrer, a menos que ele fique muito mais esperto, muito mais rápido”, disse Biden.

O Sr. Trump se opôs ao Sr. Biden usando a palavra “inteligente”.

“Você se graduou como o mais baixo ou quase o mais baixo de sua classe”, disse o presidente. “Nunca use a palavra inteligente comigo. Nunca use essa palavra.”

As regras locais exigiam que todos na sala usassem máscaras, mas dos membros da família do presidente presentes apenas a primeira-dama dos EUA, Melania Trump, cobriu o rosto durante o debate.

EPA

Devido à pandemia, o fórum na Case Western Reserve University teve um público pequeno e socialmente distanciado e o tradicional aperto de mão de abertura foi pulado.

Insultos

Nas idas e vindas cáusticas, Biden, 77, disse a Trump, 74: “Você é o pior presidente que a América já teve”.

O ex-vice-presidente de Barack Obama também disse sobre Trump: “Todo mundo sabe que ele é um mentiroso”.

O Sr. Trump defendeu seu esforço para preencher rapidamente uma vaga na Suprema Corte dos Estados Unidos para consolidar uma maioria conservadora de 6-3 no banco.

Enquanto o presidente exigia que Biden divulgasse uma lista de seus indicados judiciais, Biden retrucou: “Quer calar a boca, cara?”

Em outro ponto, Biden disse: “É difícil falar com esse palhaço. Com licença, essa pessoa.”

Ele também chamou o presidente de “cachorro de Putin” em uma referência ao presidente da Rússia.

Famílias

Biden se referiu a alegações de fontes anônimas de que Trump certa vez chamou membros do exército de “perdedores”, um relatório negado pelo presidente e por vários de seus ex e atuais assessores.

O democrata falou de seu filho falecido, Beau, que serviu no Iraque. “Ele não era um perdedor, era um patriota!” disse o Sr. Biden com raiva.

O Sr. Trump mencionou o outro filho do democrata: “Sério? Você está falando sobre Hunter?”

“Estou falando sobre meu filho, Beau Biden!” disse o Sr. Biden.

“Eu não conheço Beau”, disse o Sr. Trump. “Eu conheço Hunter. Hunter foi expulso do exército. Ele foi expulso, dispensado desonrosamente por uso de cocaína. E ele não tinha um emprego até você se tornar vice-presidente.”

Gritando por causa do Sr. Trump, o Sr. Biden disse: “Meu filho, como muitas pessoas, como muitas pessoas que você conhece em casa, tinha um problema com drogas.”

Criticado

Foi a segunda vez que Wallace moderou um debate presidencial e às vezes ele lutou para controlar os rivais em disputa.

A certa altura, ele pediu ao presidente que parasse com suas interrupções.

O apresentador da Fox News disse: “Acho que o país seria melhor servido se permitíssemos que ambas as pessoas falassem com menos interrupções. Estou apelando para que você faça isso”.

O Sr. Trump respondeu: “Bem, e ele também.”