Michael Hertz, o homem que projetou o mapa do sistema de metrô de Nova York, morreu aos 87 anos.

Na década de 1970, sua empresa, Michael Hertz Associates, foi contratada por autoridades de transporte da cidade para redesenhar o mapa antigo.

Na época, o crime estava em ascensão e o número de passageiros no metrô estava em seu nível mais baixo desde o final da década de 1910. Poucos turistas viajavam de trem para ver os pontos turísticos.

Sua equipe acrescentou ruas, reformulou parques, distorceu os bairros e reformou e deu curvas às linhas de trem que serpenteavam.

Nascido no bairro do Brooklyn em Nova York, Hertz ajudou anteriormente a criar mapas de trânsito para Houston e Washington DC antes de iniciar o projeto de Nova York para a Autoridade de Transporte Metropolitano da cidade (MTA).

Em um esforço para remover algumas das linhas retas que não eram apreciadas pelos ciclistas, Hertz contratou um designer japonês que percorria todas as linhas do metrô com os olhos fechados, para que ele pudesse descrever melhor as curvas nas ferrovias.

O mapa que Hertz estreou em 1979 foi modificado por sua empresa várias vezes, mas o design básico permanece.

Em 2004, ele disse ao New York Times que apreciava cada vez que via turistas usando o mapa pela primeira vez.

“Ainda sinto prazer em uma estação de metrô quando vejo alguém em lederhosen olhando o mapa”, disse ele.