Uma tigre malaia de quatro anos de idade, no zoológico do Bronx, testou positivo para o coronavírus.

Acredita-se que o tigre, chamado Nadia, seja o primeiro caso conhecido de um animal infectado com Covid-19 nos EUA.

O zoológico do Bronx, na cidade de Nova York, diz que o resultado do teste foi confirmado pelo Laboratório Nacional de Serviços Veterinários em Iowa.

Pensa-se que Nadia, juntamente com outros seis grandes felinos, tenha sido infectada por um zoológico assintomático.

Os gatos começaram a apresentar sintomas, incluindo tosse seca, no final do mês passado após a exposição ao funcionário, que não foi identificado.

“É a primeira vez que qualquer um de nós sabe em qualquer lugar do mundo que uma pessoa infectou o animal e o animal ficou doente”, disse Paul Calle, veterinário chefe do zoológico, à agência de notícias Reuters à Reuters no domingo.

Houve casos isolados de animais de estimação com testes positivos para o coronavírus em outras partes do mundo, mas especialistas enfatizaram que não há evidências de que eles possam ficar doentes ou espalhar a doença.

Calle disse que pretende compartilhar as descobertas com outros zoológicos e instituições que pesquisam a transmissão do Covid-19.

“Testamos o gato [Nadia] com muita cautela e garantiremos que qualquer conhecimento que adquirimos sobre o Covid-19 contribua para a contínua compreensão mundial desse novo coronavírus”, afirmou o zoológico em comunicado.

Espera-se que Nadia, sua irmã Azul, bem como dois tigres de Amur e três leões africanos que apresentem sintomas, recuperem completamente, disse o zoológico.

Os grandes felinos tiveram alguma diminuição no apetite, mas “estão se saindo bem sob os cuidados veterinários e são brilhantes, alertas e interativos com seus cuidadores”, disse o documento.

O zoológico disse que não se sabe como o vírus se desenvolverá em animais como tigres e leões, já que várias espécies podem reagir de maneira diferente a novas infecções, mas todos os animais serão monitorados de perto.

Nenhum dos outros grandes felinos do zoológico está mostrando sinais de doença. Todos os tigres que apresentavam sintomas estavam alojados na área de Tiger Mountain do zoológico. Não está claro se os outros serão testados.

Todos os quatro zoológicos administrados pela Wildlife Conservation Society na cidade de Nova York, incluindo o zoológico do Bronx, estão fechados ao público desde 16 de março. Novas medidas serão adotadas para proteger os animais e seus cuidadores em todas as instalações.

Animais e vírus

Este coronavírus foi detectado pela primeira vez em humanos na cidade chinesa de Wuhan no final do ano passado.

Pensa-se que o coronavírus (chamado Sars-CoV-2, que causa a doença Covid-19) tenha se originado na vida selvagem e passado para os seres humanos através de um mercado de animais vivos em Wuhan.

A pandemia foi causada pela transmissão de homem para homem, mas a infecção de Nadia levanta novas questões sobre a transmissão de homem para animal.

Houve menos de um punhado de relatos isolados de animais de companhia com teste positivo para coronavírus, incluindo dois cães em Hong Kong.

“Não há evidências de que qualquer pessoa tenha sido infectada com o Covid-19 nos EUA por animais, inclusive por cães ou gatos de estimação”, observou o comunicado do zoológico.

Essa também é a visão da Organização Mundial da Saúde Animal e da Organização Mundial da Saúde (OMS), que afirma que não há evidências de que cães ou gatos de estimação possam transmitir o coronavírus .

A Organização Mundial de Saúde Animal diz que estão em andamento estudos para entender mais a questão. e insta qualquer pessoa que esteja doente a limitar o contato com animais de estimação.

Sarah Caddy, veterinária e pesquisadora clínica da Universidade de Cambridge, está entre os especialistas para responder aos relatórios.

“É surpreendente que o tigre tenha sido infectado com o que deve ter sido uma dose bastante baixa de vírus – podemos assumir que o tigre não teve contato contínuo e estreito com o zoológico assintomático”, disse ela sobre a transmissão.

“Também é interessante que o tigre tenha mostrado sinais clínicos consistentes com o Covid-19 em humanos. Embora não haja provas científicas, a chance de que isso seja apenas uma coincidência é baixa”.

Especialistas em conservação alertaram que o vírus pode representar uma ameaça para alguns animais selvagens, como os grandes símios – e disseram que medidas são necessárias para reduzir o risco de gorilas selvagens, chimpanzés e orangotangos.