Filas longas se formaram do lado de fora de lojas que vendiam álcool na África do Sul, depois que as restrições à sua venda, impostas há dois meses como parte das medidas de combate ao Covid-19, foram levantadas.

As postagens nas mídias sociais mostraram pessoas que enfrentaram o frio da manhã aplaudindo quando os compradores surgiram com suas garrafas.

A proibição do álcool deveria permitir que a polícia e os hospitais se concentrassem melhor no combate ao coronavírus, disseram as autoridades.

A violência causada pelo álcool é um grande problema na África do Sul.

Médicos e policiais dizem que a proibição teve um impacto dramático, contribuindo para uma queda acentuada nas admissões de vítimas.

Mas os fabricantes de cerveja e vinicultores do país reclamaram que estavam sendo expulsos dos negócios.

O governo também perdeu uma fortuna em receita tributária, informa Andrew Harding, da BBC em Joanesburgo.

No entanto, a reabertura planejada das escolas foi adiada por uma semana.

As autoridades estão agora no processo de facilitar um dos mais difíceis bloqueios do mundo.

Como parte dessa etapa mais recente – conhecida como nível três -, o presidente Cyril Ramaphosa disse que a partir de 1º de junho a venda de álcool seria retomada, mas apenas entre 9h e 17h e não na sexta, sábado ou domingo.

Além disso, o álcool só pode ser bebido em casa e não onde foi comprado.

As autoridades haviam avisado os clientes para não se apressarem nas lojas, mas cambalearem suas compras durante a semana para evitar multidões e reduzir o risco de infecção, informou o jornal Vumani Mkhize da BBC em Joanesburgo.

No Twitter, “Tops”, o nome de uma loja de bebidas e “nível três” são os principais tópicos de tendências na África do Sul, com pessoas compartilhando fotos de comemorar – alguns cantando – o retorno das vendas de álcool:

Estima-se que pelo menos oito milhões de pessoas voltaram ao trabalho na segunda-feira, com a maioria dos setores da economia retomando as operações.

Escolas

Espera-se que professores e alunos voltem às aulas na segunda-feira, mas as autoridades adiaram a retomada para a próxima semana.

Os sindicatos que representam professores pediram que seus membros ficassem em casa até que os regulamentos de saúde e segurança para coibir a disseminação do coronavírus fossem cumpridos, informou o Nomsa Maseko da BBC em Joanesburgo.

O departamento de educação prometeu desinfetar edifícios e fornecer água limpa e corrente e equipamento de proteção individual para todas as escolas. Mas muitos ainda não haviam recebido os itens, acrescenta ela.

A ministra da Educação, Angie Motshekga, disse que as autoridades usarão esta semana para preparar as escolas sobre planos de segurança contra o vírus.

Apesar do abrandamento das restrições na África do Sul, as taxas de infecção por coronavírus continuam aumentando. A Cidade do Cabo está passando por um pico acentuado e espera-se que outras cidades importantes sigam o exemplo.

O país também está enfrentando uma grave escassez de equipamentos de teste.

Relatou mais de 32.000 casos de coronavírus e 683 mortes.