A cidade de Nova York está fechando as escolas na segunda-feira e restaurantes, bares e outros locais um dia depois, em um esforço para impedir a propagação do coronavírus mortal.

O prefeito Bill de Blasio disse que decidiu agir porque “nossa cidade está enfrentando uma ameaça sem precedentes e devemos responder com uma mentalidade de guerra”.

Separadamente, os EUA estão estendendo sua proibição de viagem na Europa para incluir o Reino Unido e a República da Irlanda.

Os EUA confirmaram 69 mortes relacionadas à pandemia e 3.774 infecções.

A cidade de Nova York – que tem uma população de mais de oito milhões – registrou cinco mortes. Cada uma das vítimas – de 53 a 82 anos de idade – tinha condições de saúde subjacentes, dizem as autoridades.

Na semana passada, uma importante autoridade de saúde dos EUA admitiu que o sistema de testes de coronavírus do país estava falhando .

O presidente Donald Trump disse que os EUA têm “um tremendo teste montado onde as pessoas que entram precisam ser testadas”.

Correspondentes dizem que há um crescente sentimento de inquietação e confusão nos Estados Unidos, com receios de correr nas camas de hospitais e preocupação com o cuidado de crianças, já que dezenas de milhões de crianças são mandadas para casa da escola.

Fechamentos

No domingo, o prefeito de Blasio disse que as escolas públicas da cidade serão fechadas de segunda a pelo menos 20 de abril, no que ele descreveu como “a dolorosa decisão”.

Ele disse que as autoridades analisariam se deveriam reabrir, mas não descartaram que as escolas permaneceriam fechadas pelo resto do ano acadêmico.

Separadamente, o prefeito de Blasio disse que a partir das 09:00 EDT terça-feira (13:00 GMT) os restaurantes, bares e cafés da cidade estariam limitados “à retirada e entrega de alimentos”.

“O vírus pode se espalhar rapidamente através das interações estreitas que os nova-iorquinos têm em restaurantes, bares e lugares onde nos sentamos juntos. Temos que quebrar esse ciclo”, disse ele em comunicado.

A cidade de Nova York possui cerca de 27.000 restaurantes, de acordo com o departamento de saúde da cidade.

O prefeito de Blasio também disse que “boates, cinemas, pequenas casas de teatro e locais de concertos devem fechar”.

“Esta não é uma decisão que tomo de ânimo leve. Esses lugares fazem parte do coração e da alma de nossa cidade. Eles fazem parte do que significa ser um nova-iorquino”, afirmou o comunicado.

Os americanos estão acordando para uma nova realidade à medida que o coronavírus se espalha, com as prateleiras despojadas do essencial, escolas fechadas e milhões de empregos em risco, com as empresas fechando temporariamente as portas.

O Federal Reserve dos EUA reduziu as taxas de juros para quase zero no domingo, em outro movimento de emergência para ajudar a fortalecer a economia do país. O presidente Donald Trump chamou a decisão de “ótima” e “muito boas notícias”.

Anthony Fauci, o principal especialista em doenças infecciosas do país, disse que os EUA estavam entrando em uma nova fase de testes de coronavírus – mas moderaram o otimismo do presidente.

“O pior ainda está à nossa frente”, disse Fauci.

O vice-presidente Mike Pence disse que os testes para coronavírus estavam se expandindo com mais de 2.000 laboratórios em todo o país, prontos para processar testes e 10 estados operando testes drive-through.

A Casa Branca apelou aos americanos para não acumularem com a propagação do vírus, assegurando que as cadeias de suprimentos eram fortes.

Medidas

Los Angeles também decidiu fechar os bares e restaurantes da cidade.

Enquanto isso, 29 estados dos EUA anunciaram que estão fechando escolas.

Na semana passada, o presidente Trump declarou uma emergência nacional, liberando até US $ 50 bilhões (£ 40 bilhões) em fundos de ajuda. A medida afrouxa os regulamentos sobre a prestação de assistência médica e pode acelerar os testes.

Os Centros de Controle de Doenças dos EUA (CDC) no domingo recomendaram que qualquer evento com 50 ou mais pessoas fosse cancelado.

O CDC disse que, nas próximas oito semanas, essas reuniões deveriam ser canceladas ou adiadas, acrescentando que esse conselho excluiu os locais de trabalho e as escolas.

A proibição de viagem dos EUA ao Reino Unido e à República da Irlanda entra em vigor às 04:00 GMT de terça-feira. É uma extensão de uma medida anterior em 26 países europeus no espaço de viagem sem fronteiras de Schengen .

A Organização Mundial da Saúde descreveu a Europa como um “novo epicentro” do surto de coronavírus, que se originou na China no final do ano passado.

Como resultado da proibição, os aeroportos dos EUA foram jogados no caos, com longas filas se formando enquanto os viajantes esperavam horas pelas exibições antes de passar pela alfândega.

Em Nova York, houve relatos de um voo de Paris sendo embarcado por agentes da alfândega usando máscaras.

O secretário interino de Segurança Interna, Chad Wolf, disse que seu escritório estava trabalhando com companhias aéreas para melhorar o tempo de triagem.

Alguns especialistas em saúde pública observaram que a espera em terminais lotados poderia levar a mais pessoas a serem infectadas pelo vírus.

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